Lo que debería haber sido el segundo evento más grande del año en World of Warcraft aterrizó con un golpe sordo y húmedo. El parche de 8.0, que sienta las bases de la próxima expansión Battle For Azeroth, entró cargado errores y tedio. Ahora Blizzard se ha disculpado y ha prometido mejorarlo en los próximos días.

La lista de problemas de la lista de Patch 8.0 se resume mejor en Soleaspecs, un subreddit de WoW. Aunque los errores en búsquedas, objetos y logros son molestos (por no mencionar la calvicie repentina del jefe de raid Kael’thas) los problemas más importantes surgen de los cambios en el sistema de subida de nivel y escalado.

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Básicamente, el equipo de desarrollo decidió reducir todas las estadísticas del juego, porque entre los 110 niveles y las armas artefactos los jugadores causaban daños a los enemigos en cifras absolutamente ridículas. Tras el recorte, sin embargo, algunos jefes se han vuelto repentinamente superpoderosos, y luchar contra los enemigos mientras subes de nivel ahora lleva más tiempo de lo que ya llevaba. Esto último se ha convertido en una rutina desmoralizante, dicen los jugadores. Como parte de una sesión de preguntas y respuestas hoy, el director de WoW, Ion Hazzikostas, enfatizó repetidamente que nada de esto ha sido intencionado. “Han sido un par de días agitados”, dijo. “No es el más suave de los lanzamientos previos a una actualización”. Tampoco es la experiencia que queríamos ofrecer o esperábamos entregar. No es la experiencia que merecéis, francamente.”

Hazzikostas explicó que el gran recorte es en gran parte culpable de los problemas que los jugadores están experimentando, específicamente, en la forma en que se implementó. La última vez que Blizzard aplastó las estadísticas de WoW, durante los días de Warlords Of Draenor, el equipo lo hizo todo de forma manual. Esto permitió mucha precisión, pero también fue un dolor.

“Literalmente tuvimos que editar manualmente decenas de miles de hechizos, criaturas, dividiéndolo, multiplicando...”, dijo Hazzikostas. Así que esta vez, el equipo intentó actualizar los sistemas subyacentes de WoW de modo que les sea más fácil reescalar el juego en el futuro también. Solo habría que “girar un dial”, explicó el director de juego. Desgraciadamente, eso tuvo algunos efectos secundarios no deseados. Y por unos pocos, me refiero a un montón de ellos. Nada menos que 250.000 hechizos, 150.000 criaturas y decenas de miles de misiones, según la estimación de Hazzikostas.

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El cambio despertó a un grupo de errores latentes. “Cuando hacemos un cambio de código que afecta la ruta de una criatura, cuando arreglamos un error que está causando que algunas acciones de IA no ocurran correctamente... Todo puede tener efectos imoprtantes en el contenido de los últimos siete juegos”, dijo. “Algo que en 2008 funcionó bien durante nueve años, resulta que en realidad tenía algún error sutil que simplemente no se manifestaba debido a un problema separado que solucionamos y que ahora hace que el error salte”.

El equipo de WoW está haciendo horas extras para revertir los problemas de nivelación y el escalado de los enemigos para que se sientan de nuevo como se sentían antes. Todo ello mientras tratan de mantener las estadísticas recién recortadas en el terreno de lo racional y no de lo absurdo. “Afortunadamente, todos los aspectos de la experiencia, ya sea haciendo incursiones en Legión y mazmorras, o simplemente subiendo de nivel, serán suaves y como los jugadores, esperan y merecen”, explicó.

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El gerente de la comunidad, Josh Allen, agregó que si bien esta situación está obviamente lejos de ser la ideal, existen parches previos a la expansión para que este tipo de cosas no afecten al lanzamiento de la expansión real.

“Es una mierda que esto haya sucedido, pero al menos sucedió de una manera controlada”, dijo. Hazzikostas, que espera que las cosas mejoren significativamente dentro de unos días. “Estamos en el proceso de dar seguimiento a todos los comentarios de la comunidad que recibimos”, dijo. “Estamos literalmente arreglando cientos de bugs por día. Todo lo que puedo pedir, realmente, es que tengan un poco de paciencia durante uno o dos días. Lo peor ya ha pasado y mañana será mejor.”