Una ara├▒a Pamphobeteus sp arrastrando al oposum al que acaba de capturar.
Foto: Maggie Grundler / Universidad de Michigan (Amphibian & Reptile Conservation)

ÔÇťAl principio pataleaba, pero en apenas 30 segundos dej├│ de moverse.ÔÇŁ El bi├│logo Michael Grundler describe de esta cruda manera los ├║ltimos momentos de un op├│sum cazado por una tar├íntula del tama├▒o de un plato. La escena suced├şa en el Amazonas, y es la primera vez que se observa.

El inquietante v├şdeo forma parte de un exhaustivo estudio de campo llevado a cabo por Grundler y su equipo en la selva amaz├│nica. Los investigadores llevan a├▒os observando el eterno ciclo entre depredadores y presas en este complejo ecosistema y acaban de publicar sus resultados.

Resulta que la selva amaz├│nica no es el mejor lugar del mundo para tener una esperanza de vida larga si eres un peque├▒o vertebrado. Eso no es del todo inesperado. Lo realmente sorprendente es que las vidas de lagartos, ranas, ratones u op├│sums no suelen terminar en las fauces de un gran depredador, sino entre las mand├şbulas de las diferentes especies de artr├│podos de gran tama├▒o que habitan la selva. En otras palabras, que los principales depredadores de animales de peque├▒o tama├▒o son sobre todo ara├▒as y ciempi├ęs.

Pr├ícticamente todos los avistamientos de interacciones entre depredador y presa suceden a nivel de suelo y en plena noche. Los v├şdeos e im├ígenes (algunas bastante terribles) se obtuvieron en las regiones de Loreto y Madre de Dios, al norte de Per├║. En el caso del op├│sum, los investigadores escucharon un sonido de agitaci├│n en las hojas del suelo y enfocaron con la linterna. En ese momento vieron una tar├íntula del orden de los Mygalomorphae del tama├▒o de un plato llano sobre el cuerpo de un op├│sum joven que ya se debat├şa presa del veneno paralizante de la ara├▒a. Un experto en op├│sum del Museo Americano de Historia Natural confirm├│ m├ís tarde que se trata del primer caso de una de estas ara├▒as atacando a un op├│sum del que se tiene constancia en v├şdeo.

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Ara├▒as Ancylometes sp y Phoneutria sp atacando ranas.
Foto: Emanuele Biggi (A) y Francesco Tomasinelli (B (Amphibian & Reptile Conservation)
Foto: Emanuele Biggi (A) y Francesco Tomasinelli (B (Amphibian & Reptile Conservation)

Los resultados del estudio acaban de publicarse en la revista Amphibian & Reptile Conservation. Aparte de ser ├║tiles para el estudio del ecosistema, confirman que la selva es un lugar terror├şfico si apenas mides unos pocos cent├şmetros. [Amphibian & Reptile Conservation v├şa IFL Science]