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China confirma un segundo embarazo de bebé modificado genéticamente y culpa al científico que lo hizo de "buscar fama"

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He Jiankui en Hong Kong el año pasado
Foto: AP

El científico responsable de crear los primeros bebés modificados genéticamente violó las prohibiciones del gobierno y cometió fraude, según los investigadores chinos. Ahora He Jiankui se entregará a las autoridades y recibirá “el peso de la ley”.

“Funcionarios de la provincia de Guangdong completaron una investigación preliminar sobre las actividades de He, acusando al científico de violar las leyes federales y diciendo que lo hizo ‘en busca de la fama y ganancias personales’”, informó esta mañana la agencia de noticias Xinhua. Los investigadores añadieron que el científico falsificó documentos, falsificó trabajo de laboratorio, operó clandestinamente después de financiar su propio proyecto y reclutó a otros científicos para que realizaran el trabajo. He, junto con otras personas anónimas involucradas, “será transferido a las autoridades de seguridad pública” y “tratado severamente de acuerdo con la ley”, dijeron los funcionarios a Xinhua, según recoge el Wall Street Journal.

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He sorprendió al mundo en la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano de Hong Kong en noviembre al anunciar al mundo el nacimiento de una pareja de gemelos genéticamente modificados. El científico dijo haber usado la herramienta de edición de genes CRISPR/Cas9 para modificar embriones humanos e implantarlos en el útero de una madre, un procedimiento ilegal bajo la ley china. Las gemelas, apodadas Lulu y Nana, son supuestamente inmunes al VIH debido a la eliminación de un gen específico, pero no se sabe si la modificación funcionó o si las niñas enfrentarán consecuencias de salud a largo plazo.

Los críticos afirmaron que la investigación se había realizado prematuramente y sin supervisión, evitando los canales normales. El experimento se considera poco ético debido al estado incipiente de la tecnología CRISPR, y también porque las modificaciones no probadas son hereditarias. He, un científico de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen, habría sido puesto bajo arresto domiciliario tras la cumbre de Hong Kong. A principios de este mes, el genetista Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick en Londres advirtió que podría enfrentar la pena de muerte por corrupción y cargos de soborno.

Las acusaciones eran malas, sin duda, pero las cosas han ido a peor. Como señala WSJ, esta es la primera vez que el gobierno chino reconoce los nacimientos y habla sobre el porvenir de He (a pesar de que en el pasado suspendiera al científico y lanzara una investigación). Además, hemos conocido algunos nuevos e inquietantes detalles sobre su experimento.

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Los investigadores de Guangdong dijeron a Xinhua que He comenzó el proyecto en junio de 2016 y utilizó un certificado falso de revisión ética para proceder. Según se informa, se reclutaron ocho parejas de voluntarios para el experimento, que se realizó entre marzo de 2017 y noviembre de 2018. Todos los hombres del experimento dieron positivo en VIH (el objetivo del proyecto era dotar a los descendientes con una inmunidad incorporada al VIH, y por lo tanto protegerlos de un padre infectado). Dos de las voluntarias se quedaron embarazadas, lo que llevó al nacimiento de las gemelas. Según los informes, una mujer sigue embarazada, una de las parejas renunció durante el experimento y las otras cinco no pudieron concebir. Los bebés y la voluntaria embarazada están siendo monitorizados por funcionarios de salud, informó Xinhua.

He utilizó análisis de sangre falsos como solución, dado que a los individuos con VIH les está prohibido participar en procesos de reproducción asistida, dijeron las autoridades a Xinhua.

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Ahora el científico, “así como otro personal relevante y organizaciones, recibirán un castigo de acuerdo con las leyes y regulaciones”, escribió Xinhua, y agregó que aquellos “de quienes se sospeche que cometen delitos serán transferidos al departamento de seguridad pública”.

No se dieron más detalles. Desde aquí, solo podemos asumir que He será procesado y llevado a juicio. Sin embargo, mirando los detalles de este informe preliminar, parece que su destino está sellado. China está intentando reducir la corrupción y el fraude, por lo que la naturaleza de alto perfil de este caso podría llevar al gobierno a ser duro con He y sus colegas como condena ejemplarizante.

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[Xinhua, Wall Street Journal]

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