He Jiankui en Hong Kong el a√Īo pasado
Foto: AP

El cient√≠fico responsable de crear los primeros beb√©s modificados gen√©ticamente viol√≥ las prohibiciones del gobierno y cometi√≥ fraude, seg√ļn los investigadores chinos. Ahora He Jiankui se entregar√° a las autoridades y recibir√° ‚Äúel peso de la ley‚ÄĚ.

‚ÄúFuncionarios de la provincia de Guangdong completaron una investigaci√≥n preliminar sobre las actividades de He, acusando al cient√≠fico de violar las leyes federales y diciendo que lo hizo ‚Äėen busca de la fama y ganancias personales‚Äô‚ÄĚ, inform√≥ esta ma√Īana la agencia de noticias Xinhua. Los investigadores a√Īadieron que el cient√≠fico falsific√≥ documentos, falsific√≥ trabajo de laboratorio, oper√≥ clandestinamente despu√©s de financiar su propio proyecto y reclut√≥ a otros cient√≠ficos para que realizaran el trabajo. He, junto con otras personas an√≥nimas involucradas, ‚Äúser√° transferido a las autoridades de seguridad p√ļblica‚ÄĚ y ‚Äútratado severamente de acuerdo con la ley‚ÄĚ, dijeron los funcionarios a Xinhua, seg√ļn recoge el Wall Street Journal.

He sorprendi√≥ al mundo en la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edici√≥n del Genoma Humano de Hong Kong en noviembre al anunciar al mundo el nacimiento de una pareja de gemelos gen√©ticamente modificados. El cient√≠fico dijo haber usado la herramienta de edici√≥n de genes CRISPR/Cas9 para modificar embriones humanos e implantarlos en el √ļtero de una madre, un procedimiento ilegal bajo la ley china. Las gemelas, apodadas Lulu y Nana, son supuestamente inmunes al VIH debido a la eliminaci√≥n de un gen espec√≠fico, pero no se sabe si la modificaci√≥n funcion√≥ o si las ni√Īas enfrentar√°n consecuencias de salud a largo plazo.

Los críticos afirmaron que la investigación se había realizado prematuramente y sin supervisión, evitando los canales normales. El experimento se considera poco ético debido al estado incipiente de la tecnología CRISPR, y también porque las modificaciones no probadas son hereditarias. He, un científico de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de Shenzhen, habría sido puesto bajo arresto domiciliario tras la cumbre de Hong Kong. A principios de este mes, el genetista Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick en Londres advirtió que podría enfrentar la pena de muerte por corrupción y cargos de soborno.

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Las acusaciones eran malas, sin duda, pero las cosas han ido a peor. Como se√Īala WSJ, esta es la primera vez que el gobierno chino reconoce los nacimientos y habla sobre el porvenir de He (a pesar de que en el pasado suspendiera al cient√≠fico y lanzara una investigaci√≥n). Adem√°s, hemos conocido algunos nuevos e inquietantes detalles sobre su experimento.

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Los investigadores de Guangdong dijeron a Xinhua que He comenz√≥ el proyecto en junio de 2016 y utiliz√≥ un certificado falso de revisi√≥n √©tica para proceder. Seg√ļn se informa, se reclutaron ocho parejas de voluntarios para el experimento, que se realiz√≥ entre marzo de 2017 y noviembre de 2018. Todos los hombres del experimento dieron positivo en VIH (el objetivo del proyecto era dotar a los descendientes con una inmunidad incorporada al VIH, y por lo tanto protegerlos de un padre infectado). Dos de las voluntarias se quedaron embarazadas, lo que llev√≥ al nacimiento de las gemelas. Seg√ļn los informes, una mujer sigue embarazada, una de las parejas renunci√≥ durante el experimento y las otras cinco no pudieron concebir. Los beb√©s y la voluntaria embarazada est√°n siendo monitorizados por funcionarios de salud, inform√≥ Xinhua.

He utilizó análisis de sangre falsos como solución, dado que a los individuos con VIH les está prohibido participar en procesos de reproducción asistida, dijeron las autoridades a Xinhua.

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Ahora el cient√≠fico, ‚Äúas√≠ como otro personal relevante y organizaciones, recibir√°n un castigo de acuerdo con las leyes y regulaciones‚ÄĚ, escribi√≥ Xinhua, y agreg√≥ que aquellos ‚Äúde quienes se sospeche que cometen delitos ser√°n transferidos al departamento de seguridad p√ļblica‚ÄĚ.

No se dieron más detalles. Desde aquí, solo podemos asumir que He será procesado y llevado a juicio. Sin embargo, mirando los detalles de este informe preliminar, parece que su destino está sellado. China está intentando reducir la corrupción y el fraude, por lo que la naturaleza de alto perfil de este caso podría llevar al gobierno a ser duro con He y sus colegas como condena ejemplarizante.

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[Xinhua, Wall Street Journal]