Diez a√Īos, ese es el razonable plazo que se ha puesto China para poner en √≥rbita su propia estaci√≥n espacial. Una vez terminada, la base en baja √≥rbita podr√° acoger a seis astronautas en estancias cortas, y a otros tres para conducir experimentos de largo recorrido.

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La estaci√≥n espacial china o CSS est√° compuesta por un m√≥dulo principal de 18 metros de longitud a cuyos lados se unir√°n otros dos m√≥dulos para acoger laboratorios. La Agencia Espacial China ha hecho el anuncio oficial de la fecha prevista para poner en √≥rbita su estaci√≥n en el marco del Congreso Internacional de Astron√°utica, que este a√Īo se celebra en Pek√≠n.

Antes de que llegue esa fecha, China tendr√° que llevar a cabo varios lanzamientos intermedios para perfeccionar sus sistemas de soporte vital renovable, y los mecanismos para repostar combustible en √≥rbita. Para ello, la agencia de ese pa√≠s lanzar√° el laboratorio orbital Tiangong 2 dentro de dos a√Īos. China ha comentado que, cuando est√© terminada, su estaci√≥n espacial est√° abierta a astronautas de cualquier otra nacionalidad. [BBC News]

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Foto de portada: Pruebas del módulo Tiangong-1 / AP Images

Diagrama de la estación: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons