En septiembre de 2015 Volkswagen admiti√≥ haber trucado sus veh√≠culos para maquillar las cifras de emisiones contaminantes a la baja. El resultado es que contaminaban mucho m√°s de lo permitido. Un nuevo estudio acaba de estimar los costes humanos que tendr√° ese fraude en los pr√≥ximos a√Īos.

Advertisement

Las cifras no son bonitas. Seg√ļn los resultados de un equipo de investigadores del MIT en colaboraci√≥n con las universidades de Harvard y Hasselt, las toneladas de emisiones de contaminantes como el √≥xido nitroso o el mon√≥xido de carbono a la atm√≥sfera ser√°n la causa de 1.200 muertes prematuras en Europa.

Los investigadores calcularon previamente la incidencia de estas emisiones en la mortalidad de Estados Unidos. Allí tan solo se pusieron en circulación 482.000 diesel mal regulados, por lo que las muertes atribuibles a problemas de salud derivados del exceso de contaminación ascienden a solo 60.

En Europa circularon 2.600.000 veh√≠culos diesel afectados entre 2008 y 2015. La mayor√≠a eran Volkswagen, pero tambi√©n hay autom√≥viles de sus filiales Audi, Seat y Skoda. El problema no est√° solo en el n√ļmero de coches en circulaci√≥n. El menor tama√Īo del territorio, unido a la densidad de poblaci√≥n (el triple que la estadounidense de media) permiten calcular una incidencia de enfermedades pulmonares mucho mayor. Adem√°s hay un factor atmosf√©rico. El aire europeo tiene m√°s proporci√≥n de amon√≠aco, lo que hace que se formen m√°s part√≠culas de √≥xidos de nitr√≥geno. Estas part√≠culas tardan en formarse. Eso quiere decir que pueden aparecer a distancias de 100 o 200 kil√≥metros de la fuente de emisiones.

Advertisement

Para obtener las conclusiones recién publicadas en la revista Environmental Research Letters, el equipo ha extraído datos medios de las emisiones y datos oficiales de uso del automóvil en cada país de Europa desde 2008. Después ha cargado estos datos en modelos climatológicos y los ha suerpuesto a mapas de población. Después han aplicado una fórmula ya existente que relaciona las muertes prematuras a los índices de contaminación.

El resultado son las mencionadas 1.200 muertes prematuras. 500 de ellas ocurrir√°n en Alemania, 160 en Polonia, 84 en Francia, y 72 en Rep√ļblica Checa (los mercados en los que m√°s coches afectados se han vendido). El resto se reparte entre otros pa√≠ses europeos. El estudio concluye que si Volkswagen logra reemplazar o reparar los coches afectados para finales de 2017, se podr√°n evitar otras 2.600 muertes derivadas del exceso de emisiones. [IoP Science v√≠a Phys.org]