Photo: Jéshoots

Los spaghetti se hierven enteros, pero hay gente que prefiere partirlos en dos mitades para meterlos en la olla. El problema de hacer esto es que normalmente terminas con la cocina cubierta de peque√Īos fragmentos de pasta seca. ¬ŅEs posible partir spaghetti sin que se rompan? El MIT ha descubierto la forma.

La cuesti√≥n de por qu√© los spaghetti son tan quebradizos cuando se los somete a presi√≥n en un punto determinado no es nueva. Ya fascin√≥ al premio Nobel de F√≠sica Richard Feynman, pero la respuesta a este curioso fen√≥meno no lleg√≥ hasta 2005. Ese a√Īo, un grupo de cient√≠ficos franceses descubri√≥ cu√°l era el problema: sacudidas.

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Cuando aplicas presión a un spaghetti, este se dobla hasta un punto en el que alcanza su límite de elasticidad y se rompe. El problema es que, cuando se parte en dos, las dos mitades recuperan violentamente la forma recta. La reacción de enderezarse es tan potente que envía vibraciones a lo largo de su estructura, a menudo provocando nuevas roturas.

Se conoce el problema, pero ¬Ņy la soluci√≥n? Un equipo del MIT se ha puesto a ello analizando la manera en la que se rompen los spaghettis. Para ello han construido una peque√Īa m√°quina que los dobla lentamente y han analizado las pruebas mediante c√°maras de alta velocidad. ¬ŅLa soluci√≥n al enigma? Retorcelos. Al aplicar una torsi√≥n de 270 grados a la pasta y doblarla, esta se rompe de manera limpia sin que salten m√°s fragmentos. El √°ngulo de torsi√≥n es consistente con diferentes grosores de pasta.

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Los investigadores explican que, al retorcer la pasta, las vibraciones que se generan al romperse por primera vez se canalizan en el movimiento de torsión, generando menos tensiones en la estructura.

Todo esto puede parecer un poco innecesario, pero el descubrimiento tiene muchas aplicaciones en física de materiales. El modelo matemático que el MIT ha creado gracias a ver cómo se rompen los spaghettis ayudará en multitud de análisis estructurales a la hora de prevenir fracturas en cadena. En cuanto a su vertiente culinaria, como truco de cocina es bastante pobre porque es muy difícil retorcer un manojo de spaghetti 270 grados sin que se nos rompa, pero al menos minimizaremos los trocitos que salen despedidos. [PNAS vía Science Alert]