Estructura clásica de un modelo atómico. Foto: Cezary Borysiuk / Flickr

El tri-anión es una partícula en la que cada átomo tiene tres electrones por cada protón, lo que la hace inestable. Un equipo de la Universidad Virginia Commonwealth acaba de dar con la clave para crear tri-aniones estables, y las implicaciones de su descubrimiento son enormes.

Seg√ļn el modelo at√≥mico cl√°sico, los √°tomos se componen de tres tipos de part√≠culas: protones, electrones y neutrones. Los protones tienen carga el√©ctrica positiva, los electrones la tienen negativa y los neutrones, como su nombre ya adelanta, la tienen nula. Un elemento qu√≠mico en equilibrio es el√©ctricamente neutro. En otras palabras, tiene el mismo n√ļmero de electrones que de protones, lo que adem√°s determina su n√ļmero at√≥mico. (la suma de protones y electrones determina el peso at√≥mico).

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Cuando una mol√©cula llega a tener mayor n√ļmero de eletrones que de protones, se vuelve inestable y tiende a desprenderse de los electrones sobrantes para restablecer el equilibrio. Esto destruye o modifica la mol√©cula original y es precisamente lo que les ocurre a las mol√©culas tipo tri-anion, que se desestabilizan en forma de gas.

Lo que el grupo de Virginia ha descubierto es el modelo de un tipo de molécula tri-anión que no solo es estable, sino que además su tercer electrón es mucho más estable de lo normal. Para llegar a ese modelo han tenido que realizar no pocos cálculos a escala cuántica.

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La mol√©cula es una combinaci√≥n de tiocianato y borato de f√≥rmula BeB11(CN)12 a la que han llamado super-pnict√≥geno y su descubrimiento abre una puerta similar a la de los superhal√≥genos hace 30 a√Īos. Su primera posible aplicaci√≥n es crear una nueva generaci√≥n de bater√≠as de iones de aluminio m√°s estables, r√°pidas y potentes, pero no acaba ah√≠. El f√≠sico Puru Jena explica:

La molécula no solo mantiene sus electrones extra, sino que es extremadamente estable. Nadie había logrado crear una molécula similar, y sus implicaciones son enormes. En primer lugar, sirven para fabricar sales. En segundo lugar, se usan en todo tipo de sustancias químicas como limpiadores y agentes oxidantes para matar bacterias. Se pueden usar para purificar el aire, e incluso como fármaco psicoactivo similar al Prozac. Los usos potenciales son interminables.

[Science Daily vía Science Alert]