Una investigación del MIT ha logrado explicar cómo las arrugas obtienen su forma, tanto en la piel como en la corteza de árboles, en nuestro cerebro o en cualquier superficie. Parece banal, pero podría ayudar a entender y predecir la forma en la que se arrugarán materiales, y así desarrollar nuevos patrones y usos.

El profesor del departamento de ingeniería mecánica del MIT, Xuanhe Zhao, y otro investigador llamado Qiming Wang, se han dedicado a estudiar matemáticamente la forma que obtienen las arrugas después de su formación. Ya sea en la piel humana o animal, o en materiales formados por diferentes capas, las arrugas se forman en diferentes tipos o categorías, que han propuesto, y que incluyen arrugas, pliegues, dobleces y crestas.

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Las llamadas "arrugas comunes" tienen una forma ondulada relativamente uniforme, y son las que vemos en la piel humana, por ejemplo. Por otro lado, los "pliegues" son aquellos que vemos en el cerebro, mientras que las cortezas de árboles tienen otro tipo de arruga o formación. En realidad, ninguna es igual a la otra, por lo que cada categoría ha sido estudiada por separado.

Sí, la base de todo esto es algo que conocemos muy bien. Las capas de un material se arrugan al estirarse o encogerse (en el caso de los humanos, esto pasa cuando la piel pierde su elasticidad), pero estos investigadores han ido más allá y creado un modelo que predice la forma o patrón que tendrá el material al arrugarse, dependiendo de las propiedades de cada capa y de cómo de unidas estén.

"Usando nuestro sistema podemos predecir la forma exacta en la que se doblar√° o arrugar√° un material antes de que suceda, y puede aplicarse a materiales de peque√Īas o grandes dimensiones."

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La idea de Zhao y Wang es simple: poder adelantarse y predecir la forma en la que se arrugar√° un material, para as√≠ dise√Īar nuevos patrones y usos dependiendo de ello. Por ejemplo, mencionan el dise√Īo de una forma de grafeno arrugado que podr√≠a ser √ļtil en la creaci√≥n de componentes electr√≥nicos o bater√≠as flexibles.

Pero m√°s all√° de eso, al entender los patrones de crecimiento y envejecimiento de organismos biol√≥gicos, los investigadores tambi√©n hablan de que los resultados de su estudio pueden ayudar en el dise√Īo de nuevos tratamientos de enfermedades, cultivos celulares y m√°s, no solo limitarse al dise√Īo de materiales electr√≥nicos flexibles. [v√≠a MIT]

Fotos: Ammentorp Photography - vasabii / Shutterstock

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