Vantablack S-VIS. Surrey NanoSystems

Hace varios a√Īos los cient√≠ficos presentaban Vantablack, el material m√°s negro del mundo donde ni siquiera pod√≠an verse sus contornos. Para que nos hagamos una idea, el material es tan oscuro que los espectr√≥metros no pueden medirlo. Ahora han descubierto c√≥mo pintar con √©l y el resultado asusta.

Fue en el 2014 cuando un grupo de científicos británicos anunciaban Vantablack. Tal y como explicaban entonces, el color negro se produce cuando un material absorbe todas las longitudes de onda de la luz sin rebotar ninguna, pero hay diferentes grados. Vantablack solo refleja un 0,035% de la luz que le llega gracias a una cobertura de nanotubos de carbono que atrapan prácticamente toda la luz.

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Poco despu√©s era declarado oficialmente como el material m√°s oscuro jam√°s producido en un laboratorio, uno capaz de absorber el 99,96% de la luz ultravioleta, visible e infrarroja. Desde entonces, el equipo detr√°s del invento ha aumentado su negrura, llegando a conseguir a principios del 2016 un material que ning√ļn espectr√≥metro en el mundo era lo suficientemente poderoso como para medir la cantidad de luz que absorbe.

Vantablack para masas

Lo que han desarrollado ahora es una versi√≥n de Vantablack que llegue al gran p√ļblico. ¬ŅC√≥mo? El equipo ha lanzado una especie de spray que no es tan negro como su √ļltima versi√≥n (en este caso s√≥lo bloquea el 99,8 por ciento de la luz ultravioleta, visible e infrarroja) pero lo suficiente como para jugar con las dimensiones de los objetos cuando se observa.

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En cuanto a su funcionamiento, tal y como explic√°bamos, en su forma original y negra Vantablack no es una pintura, un pigmento o una tela, en realidad es un revestimiento especial hecho de millones de nanotubos de carbono, cada uno midiendo alrededor de 20 nan√≥metros (aproximadamente 3.500 veces m√°s peque√Īo que un cabello humano) de 14 a 50 micras.

Vantablack S-VIS. Surrey NanoSystems

Para que nos hagamos una idea, 1 nan√≥metro es igual a 0.001 micras. Por lo que una superficie de Vantablack de tan s√≥lo 1 cm cuadrado contendr√≠a alrededor de 1.000 millones de estos diminutos nanotubos. Seg√ļn los investigadores, cuando la luz llega a esta disposici√≥n entra en las peque√Īas lagunas entre los nanotubos y queda atrapada en ellos:

La casi total falta de reflectancia crea una superficie casi perfecta en negro. Para entender este efecto, trate de visualizar cómo es caminar a través de un bosque en el que los árboles son alrededor de 3 km de altura en lugar de los habituales 10 o 20 metros. Es fácil imaginar cuán poca luz, si es que hay alguna, llegaría a tener.

En cuanto a nuestra perspectiva, Vantablack es tan oscuro que es casi imposible de percibir para el ojo humano. Para ello necesitamos de un cierto orden de luz reflejada con el que nuestro cerebro pueda procesar lo que tiene delante. Por esta razón los investigadores dicen que la mayoría de la gente que observa el material se confunde, incluso muchos piensan que están ante un agujero sin fondo.

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Esta nueva versi√≥n en spray recibe el nombre de Vantablack S-VIS y es f√°cil elucubrar el potencial que podr√≠a tener. Los mismos cient√≠ficos hablan de un futuro donde podr√≠a implementarse en maquinaria militar. Mientras y para el resto de los mortales, lo que tenemos delante es una de esas extra√Īas maravillas de la ciencia moderna. En este caso con el negro m√°s negro de los negros que hayamos visto en nuestra vida. [ScienceAlert]