Foto: Agencia Espacial Europea

Parece el argumento de una película de terror, aunque de momento todavía no hemos visto a los astronautas teniendo que recurrir a lanzallamas improvisados. Científicos a bordo de la ISS acaban de encontrar una bacteria desconocida viviendo tan ricamente en las paredes exteriores del laboratorio en órbita.

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El hallazgo ha tenido lugar al analizar peque√Īos bastoncillos de algod√≥n con los que los astronautas toman muestras de las paredes de la estaci√≥n para monitorizar su estado. El organismo, que a√ļn no ha sido identificado ni catalogado, estaba en las zonas de sombra cerca de donde se acumulan los residuos de combustible de los m√≥dulos que llegan a la ISS y la ayudan a recuperar su √≥rbita.

El veterano astronauta ruso Anton Shkaplerov ha explicado a la agencia TASS que las bacterias est√°n siendo estudiadas ahora mismo en la ISS y que no parecen comportar ning√ļn riesgo para la salud humana.

Un astronauta durante uno de los paseos espaciales cotidianos. Foto: NASA

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La pregunta obvia despu√©s de leer la noticia es ¬ŅEstamos hablando de un organismo extraterrestre? La respuesta m√°s probable es que no. Es cierto que a√ļn no se ha identificado a la especie y que nadie sabe c√≥mo ha llegado hasta all√≠, pero lo m√°s probable es que sea un organismo de origen terrestre. De hecho, no es la primera vez que ocurre.

Los astronautas rusos llevan desde 2010 haciendo frotis a las paredes de la estaci√≥n. En estos seis a√Īos ha aparecido de todo. Los hallazgos m√°s raros pasan por plancton y un microbio especialmente raro que vive en el suelo de Madagascar.

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¬ŅC√≥mo diablos han llegado esas criaturas a la Estaci√≥n Espacial Internacional y c√≥mo es posible que sobrevivan en el vac√≠o del espacio? No hay respuesta para ninguna de las dos preguntas. La ciencia solo tiene hip√≥tesis para explicar c√≥mo llegan estas bactrias al espacio. La m√°s probable es que lo hagan a bordo de las propias naves humanas, aunque tambi√©n se baraja la posibilidad de que lleguen directamente gracias a corrientes de aire capaces de alcanzar las capas m√°s altas de la atm√≥sfera. Otra hip√≥tesis es que sean microorganismos de los que viven dentro de la propia estaci√≥n (la ISS no es tan est√©ril como se cree) y que de alguna manera hayan logrado salir al exterior y establecer colonias.

Por supuesto, no se descarta que sea un organismo alien√≠gena, pero las posibilidades son realmente peque√Īas. La cuesti√≥n m√°s relevante es averiguar qu√© cambios f√≠sicos y metab√≥licos experimentan esas bacterias para lograr adaptarse al espacio. Los datos que obtengamos ser√°n cruciales no solo para mejorar nuestras posibilidades en viajes espaciales, sino para minimizar el impacto de infecciones en √≥rbita durante estos viajes. [TASS¬†v√≠a Science Alert]