Foto: Pixabay (Pexels)

Por motivos que ahora no vienen a cuento, te has ca√≠do de un avi√≥n sin paraca√≠das. Te esperan dos minutos de terror y una trompada como no te has dado en tu vida. Lo m√°s probable es que no salgas de esta, pero hay gente que se ha visto en la misma situaci√≥n, y ha sobrevivido. ¬ŅHay algo que puedas hacer?

Seg√ļn Karl Smalwood s√≠. El periodista acaba de publicar un maravilloso art√≠culo en Today I Found Out de obligada lectura si te preocupa caerte de un avi√≥n (y sobrevivir) o simplemente tienes curiosidad por saber c√≥mo hicieron otros para salir de eso, a veces sin m√°s consecuencias que un par de huesos rotos.

Seg√ļn el registro mundial de accidentes a√©reos, cuya oficina est√° en Ginebra, entre 1940 y 2008 ha habido 157 casos de personas a las que les ha fallado el paraca√≠das y han sobrevivido. Vaya por delante que todos esos afortunados se salvaron m√°s por pura suerte que por su habilidad a la hora de caer. Lo normal en este caso es que te mates, pero ya que no tienes mucho m√°s que hacer en esos interminables minutos finales, no cuesta nada intentar vender caro el pellejo.

Mejor cuanto m√°s alto

Hay un primer dato un poco contraintuitivo en esto de caerse de aviones, y es que a partir de cierto punto la altura ya no es determinante. La raz√≥n es que una vez alcanzamos la velocidad terminal ya no vamos a acelerar m√°s. La velocidad terminal o l√≠mite es la velocidad m√°xima que alcanza un cuerpo (en este caso t√ļ) movi√©ndose en el seno de un fluido (el aire) bajo la acci√≥n de una fuerza constante (la gravedad). Para un humano en ca√≠da libre, en posici√≥n horizontal y con las extremidades extendidas la Velocidad Terminal es de aproximadamente 55 m/s (198 km/h). Bastan unos 500 metros para alcanzar esa velocidad, por lo que a partir de ah√≠ te va dar igual caer desde 1.000 metros que desde 3.000.

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El matiz es que desde 500 metros solo dispones de entre 10 y 12 segundos para decidir qu√© hacer antes de la costalada. Es un plazo muy corto para intentar nada. Sin embargo, si caes desde m√°s alto, dispones de m√°s tiempo. Por supuesto, las bajas temperaturas del aire y la falta de ox√≠geno posiblemente hagan que te desmayes, lo que al menos te ahorrar√° el mal trago. Sin embargo, muchas personas en ca√≠da libre recuperan la consciencia cuando a√ļn falta uno o dos minutos para el casta√Īazo. ¬ŅC√≥mo podemos invertir sabiamente esos dos minutos?

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Foto: Epic Games

Postura y objetos

Lo primero es ¬Ņtienes alg√ļn objeto a mano que pueda amortiguar tu ca√≠da? Cualquier objeto grande que puedas poner entre tu cuerpo y el duro suelo servir√° no solo para amortiguar el impacto, sino adem√°s para reducir tu velocidad de ca√≠da. Las personas que se sujetaron a algo durante una ca√≠da de este tipo tienen hasta dos veces m√°s probabilidades de sobrevivir.

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En cuanto a la postura, lo ideal es que ofrezcas la m√°xima resistencia al aire que puedas. La cl√°sica postura de los paracaidistas, con brazos y piernas extendidas formando una X es la ideal. Arriba dec√≠amos que en esa postura la velocidad de ca√≠da es de 55m/s, pero puede se mucho mayor si te empe√Īas en ponerte vertical y encoger las extremidades.

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Volar en horizontal y maniobrar

Aunque parezca raro, es posible desplazarse horizontalmente en el aire estando en ca√≠da libre y sin ning√ļn tipo de equipamiento. De hecho es posible, en teor√≠a, alcanzar la misma velocidad en horizontal que la que llevamos de ca√≠da. La idea general es que si pones las piernas completamente estiradas, y los brazos pegados al cuerpo puedes avanzar hacia adelante. El problema es que hasta los paracaidistas m√°s experimentados tienen problemas para desplazarse en el aire en ca√≠da libre, as√≠ que las probabilidades de que puedas hacerlo sin ninguna experiencia son escasas. No obstante, si lo logras es muy √ļtil para el siguiente paso.

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Elegir dónde caer

¬ŅCu√°l es el mejor terreno para estrellarse? La respuesta es bastante clara: nieve. Si la capa de nieve es lo bastante densa puede minimizar mucho el impacto. Caer sobre una pendiente empinada tambi√©n es pr√°ctico porque ayudar√° a que tu cuerpo ruede y frene en vez de estamparse en horizontal. Lo siguiente despu√©s de la nieve son los cultivos, cu√°nto m√°s densa sea su vegetaci√≥n, mejor. Las ramas de los √°rboles de un bosque denso tambi√©n pueden ayudar a frenarte en los √ļltimos metros, el problema es que puedes acabar empalado en alguna de ellas si tienes mala suerte.

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En lo que la mayor parte de expertos están muy de acuerdo es en que evites el agua. A partir de cierta altura y velocidad, el líquido elemento es una superficie lisa y tan dura como el cemento. Eso por no mencionar que incluso aunque sobrevivas al impacto, posiblemente quedes inconsciente o con tantas lesiones que no puedas nadar y te ahogues. El agua es mala idea.

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La postura

El √ļltimo dato que cubre Karl Smalwood es la postura. En ca√≠das cortas, los especialistas suelen elegir caer de lado y rodar, pero a esas alturas y velocidades, la recomendaci√≥n general es que cubras tu cabeza con los brazos y trates de caer de pi√©, con el cuerpo relajado para que ruede nada m√°s tocar suelo. Caer de esta forma no va a evitar que te destroces las piernas, pero con suerte estas y tus caderas absorber√°n lo peor del impacto y proteger√°n los √≥rganos vitales y la cabeza.

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Ninguna de estas medidas garantizan que vayas a sobrevivir a una caída semejante, pero al menos ahora sabes qué escenarios son mejores que otros. Otra cosa es que te acuerdes de un post que leíste en Gizmodo en mitad de una caída libre sin paracaídas. Si se da el caso y vives para contarlo nos sentiremos realmente honrados. [Today I Found Out]