Hay algo fascinante en las m√°quinas que funcionan sin electricidad ni microcontroladores, aunque lleven siglos entre nosotros. ¬ŅTe has preguntado alguna vez c√≥mo consiguen que la bola blanca salga siempre de la mesa de billar, pero las dem√°s se queden atrapadas dentro?

Si has respondido que es por el tama√Īo, no te falta raz√≥n: el sistema que se usaba tradicionalmente en las mesas operadas con monedas era que la bola blanca fuera m√°s grande o m√°s densa que las otras. Aunque s√≥lo tuviera unos mil√≠metros de m√°s (de 5,72 a 6 cm en el caso del pool), esto la forzaba a tomar un camino distinto al resto de las bolas para regresar al exterior. Pero no, no es el mecanismo que se utiliza en las mesas modernas ni en las de competici√≥n.

La profesionalizaci√≥n del billar consigui√≥ que la mayor√≠a de las mesas modernas respeten m√°s o menos el tama√Īo y el peso reglamentario de todas las bolas. En estos casos, la bola blanca se fabrica con una capa de hierro por debajo de la pintura, para que un potente im√°n en el interior de la mesa pueda separarla del resto por el camino. Lo explican con una espectacular animaci√≥n 3D en el √ļltimo episodio de Machines: How They Work, el programa de Discovery Science:

Cuando el jugador introduce una bola cualquiera en un agujero (o tronera), √©sta es conducida por una laber√≠ntica serie de pistas en forma de ara√Īa hasta el estante donde acaban cayendo las otras catorce. Si el jugador mete la bola blanca por accidente, el im√°n del que habl√°bamos la aparta del camino y la lleva hasta el t√ļnel por donde sale de nuevo al exterior. Una y otra vez.

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El vídeo también explica cómo las mesas de bar saben que has pagado la partida: de nuevo es un imán el que se asegura de que has introducido las monedas, y luego éstas activan una serie de palancas de acero que acaban liberando a las quince bolas de su estante. Bueno, es más llamativo verlo en 3D.

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