Castillo de arena. Wikimedia Commons

Independientemente de que prefieras los deportes acu√°ticos o relajarte con un buen libro, ¬Ņqui√©n no ha construido alguna vez un castillo en la playa? Para ser m√°s precisos, es posible que debamos hablar de ‚Äúintentar‚ÄĚ, porque el noble arte de hacer una construcci√≥n de arena no es tan sencillo. Esto dice la ciencia.

Sí, la ciencia también tiene una fórmula para hacer castillos de arena. Quizás porque los investigadores también tienen vacaciones, y en vez de hacer surf o leer algo, algunos se dedican a sacarle provecho a la situación con el estudio de estas edificaciones de la Eda Media, en su versión de arena.

La fórmula para convertirte en un arquitecto medieval en la playa que ya quisiera Calatrava la ofrece el investigador Matthew Robert Bennett. El hombre, geólogo de profesión experto en sedimentología, es decir, en el estudio de los fragmentos de roca, recibió una curiosa proposición por parte de una empresa de vacaciones: un trabajo sobre los secretos para construir un majestuoso castillo de arena que resista al tiempo.

Castillo de arena. Wikimedia Commons

Bennett comenz√≥ a estudiar qu√© tipo de espacio funcionar√≠a mejor. Para ello, compar√≥ la arena de diez de las playas m√°s populares en Reino Unido. De todas ellas escogi√≥ aquella cuya arena era el lugar perfecto. Seg√ļn el investigador:

A partir de aqu√≠ se trata de una cuesti√≥n de gusto m√°s que de reglas estrictas. Algunos podr√≠an preferir un lugar cerca del aparcamiento, con f√°cil acceso cuando llega la lluvia, mientras que otros pueden querer quedarse al lado de una cafeter√≠a. Otros podr√≠an anhelar peque√Īas calas de la playa, quiz√°s protegidos por rocas que mantienen a raya el viento cortante.

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Bennett explica que para mantener un castillo ‚Äúen alto‚ÄĚ necesitamos arena fuerte. La fuerza depende de las propiedades de sus granos individuales y del agua que exista entre ellos. Cuanto m√°s angulares sean los granos, mejor se mezclar√°n juntos. De la misma forma, cuanto m√°s trabajamos un grano, m√°s redondeado se vuelve. Adem√°s, cuanto m√°s finos sean los granos, m√°s capacidad de mantener el agua tienen. Y el agua importa mucho para nuestro castillo. Seg√ļn el investigador:

Castillo de arena. Wikimedia Commons

Si hay demasiada agua la arena fluir√°, y en muy poco tiempo se desmoronar√°. Debemos hacerlo bien para que el castillo se mantenga y dure. Todo depende de la tensi√≥n superficial del agua: lo que le confiere esa ‚Äúpiel‚ÄĚ a un vaso de agua y sostiene ese vaso cuando se coloca en una parte superior de la barra de un bar. La pel√≠cula de agua entre los granos de arena individuales es lo que da a la arena su fuerza, demasiada es capaz de lubricar un grano sobre el otro, pero la justa los une fuertemente.

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Castillo de arena. Wikimedia Commons

El experimento del ge√≥logo sugiri√≥ que el castillo de arena perfecto requiere de un cubo de agua por ocho cubos de arena seca. Si tuvi√©ramos que trasladarlo a una f√≥rmula ser√≠a ‚ÄúAgua=0,125 x arena‚ÄĚ. Adem√°s, el lugar donde debemos realizar el castillo debe situarse justo por encima de la l√≠nea marcada por la marea alta, es decir, aquella que generalmente deja restos de algas (o la l√≠nea m√°s alta donde se divisa la arena ‚Äúseca‚ÄĚ de la ‚Äúmojada‚ÄĚ. La siguiente sugerencia tiene que ver con la calidad de las herramientas:

En mi experiencia, hay una correlaci√≥n directa entre la edad del ‚Äúalba√Īil‚ÄĚ, el tama√Īo de la pala y la velocidad a la que llega el aburrimiento. Una selecci√≥n correcta de herramientas mantendr√° la mano de obra en armon√≠a. El cubo tambi√©n tiene que ser del tama√Īo y forma perfectos. Los mejores cubos son los redondos y simples.

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Por √ļltimo, Bennett habla del tama√Īo, cuanto m√°s grande mejor. Y no olvida recordarle a la gente que, aunque no tengan la ma√Īa y el ‚Äúarte‚ÄĚ de algunas personas, lo m√°s importante a la hora de construir un castillo de arena es divertirse. [Phys]