Imagen: Pringles

De entre las leyendas urbanas que se han dicho acerca de las patatas Pringles, hubo una que se repiti√≥ con insistencia durante un tiempo. La historia dec√≠a que los restos del hombre que las cre√≥ acabaron en varias latas y estas fueron vendidas al p√ļblico. Esta es la verdadera historia.

El rumor surgi√≥ en diciembre del a√Īo 2014. Entonces comenz√≥ a decirse que nadie deb√≠a comer las patatas de la marca Pringles porque su creador fue incinerado y sus cenizas fueron colocadas en latas que posteriormente se distribuyeron para su venta.

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Tranquilos, si ahora mismo recuerdas haber comprado Pringles durante ese a√Īo, debes saber que jam√°s te comiste una parte de su creador: el se√Īor Fedric J. Baur.

El hombre que creó una lata de patatas legendaria

Imagen: Wikimedia Commons

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El se√Īor Baur fue un qu√≠mico estadounidense que destac√≥ por la visi√≥n que ten√≠a en el dise√Īo de los alimentos. De hecho, √©l fue tambi√©n el que ide√≥ originalmente esa forma tan ic√≥nica que tiene la masa de las famosas patatas.

Al parecer, mientras trabajaba para la compa√Ī√≠a Procter & Gamble (due√Īos de Pringles hasta su venta a Keloggs en el 2012) como qu√≠mico, se le asign√≥ la tarea de encontrar una forma de evitar el problema de las bolsas de patatas de la √©poca, las cuales sol√≠an ser de mala calidad y hac√≠an que el producto envejeciera muy r√°pido.

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Baur trabaj√≥ en encontrar una ‚Äúpatata‚ÄĚ diferente y un envase rompedor, aunque √©l no fue quien finalmente sac√≥ las Pringles como producto comercial. Varios a√Īos despu√©s, Alexander Liepa retom√≥ el camino donde Baur lo dej√≥ y logr√≥ mejorar el sabor de la masa frita.

Imagen: Wikimedia Commons

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Por tanto, generalmente se considera al inventor de las Pringles a ambos, aunque en realidad Liepa trabaj√≥ sobre el trabajo de Baur. Sin embargo, el producto que ambos presentaron no se consider√≥ t√©cnicamente como un ‚Äúchip‚ÄĚ de patata. Originalmente se llamaron ‚ÄúPringles Newfangled Potato Chips‚ÄĚ.

¬ŅPor qu√©? Porque Pringles contiene √ļnicamente alrededor del 40% de contenido a base de patata, y la mayor parte del resto proviene del almid√≥n de trigo y varios tipos de harina, incluidos el ma√≠z y el arroz. Por tanto, para la Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos deb√≠a cambiarse el nombre porque el producto t√©cnicamente no cumpl√≠a con la definici√≥n de una patata frita.

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Se les permiti√≥ usar la palabra ‚Äúchip‚ÄĚ de manera muy restrictiva. De hecho, si quer√≠an seguir us√°ndola solo pod√≠an decir ‚Äúpapas fritas Pringles hechas con patata seca‚ÄĚ. Aquello fue un simple y peque√Īo contratiempo, ya que hoy, por supuesto, la mayor√≠a de la gente simplemente las conoce como ‚ÄúPringles‚ÄĚ.

Curioso, ya que cuando llegaron a Europa, Procter & Gamble declar√≥ que Pringles deb√≠a ser considerado como un pastel o una tarta, en lugar de un ‚Äúcrujiente‚ÄĚ. ¬ŅLa raz√≥n? Evitar un impuesto (IVA) del 17,5% para el segundo caso.

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Como solo el 42% del producto estaba hecho de patata y estaba elaborado a partir de la masa, debía considerarse como una torta y no estar sujeto al impuesto de las patatas fritas o similares. Así que durante un tiempo, las famosas Pringles fueron consideradas un pastel en lugares como Reino Unido o Francia.

Sea como fuere, de lo que no hay duda es de que Baur fue el creador de esa forma tan inteligente de apilarlas de forma uniforme en lugar de tirarlas en una bolsa: la famosa lata o envase de la marca.

Y aqu√≠ viene la parte de la historia de la leyenda urbana que s√≠ es verdad. Tras su muerte en el 2008 a 20 d√≠as de cumplir 90 a√Īos, Fredric J. Baur fue incinerado. De acuerdo con sus deseos, su familia coloc√≥ parte de sus cenizas en una lata de Pringles (la mayor√≠a, no cab√≠an todas).

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Esta lata se enterr√≥ en una urna tradicional. Una segunda urna que tambi√©n conten√≠a una peque√Īa porci√≥n de sus restos fue entregada a uno de los nietos del hombre, en lugar de ser enterrada.

Lo cierto es que en la d√©cada de los 80 Baur hab√≠a hecho esta extra√Īa solicitud a sus hijos para cuando llegara el momento de su entierro. Tras su muerte, decidieron cumplir con ese √ļltimo deseo, aunque originalmente no estaban seguros de si su padre estaba bromeando o no. De hecho, a√Īos despu√©s contaron una an√©cdota.

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Mientras iban de camino a la funeraria para recoger las cenizas, la familia se detuvo en una tienda. ¬ŅAdivinan para qu√©? S√≠, para comprar la lata de Pringles donde introducir√≠an a Baur. Seg√ļn su hijo Larry:

Cuando mi padre planteó por primera vez la idea del entierro en una lata en la década de 1980, me reí al respecto. Aquel día en el establecimiento lo recordé otra vez. Mis hermanos y yo discutimos brevemente qué sabor usar para meter a mi padre. Lo tuve claro, teníamos que usar las originales.

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Tumba de Baur. Findagrave

Así fue como el hombre que creó las latas de Pringles acabó enterrado en el interior de una de ellas. Obviamente, sin que esa lata de originales jamás llegara al mercado. [Wikipedia, TIME, The Guardian]