Ilustración: Angelica Alzona (GMG)

Hace unos años, la mayoría, si no todos, de mis amigos eran solteros. En cualquier día de la semana, me reuniría con uno o cinco de ellos para tomar algo, y compartíamos historias sobre citas malas, sexo malo y personas malas que se negaron a hacernos caso.

Sigo estando (muy) soltera (¡llámame!), pero la mayoría de mis antiguos compatriotas están en relaciones serias. En las raras ocasiones en las cuales sí nos reunimos, es más probable que hablemos sobre anillos de compromiso y viajes de parejas que las fotos de penes no solicitadas que nos mandan los chicos de Tinder. Yo tengo más experiencia sobre lo último. Es difícil no sentirse aislada cuando todos tienen pareja, y cada vez estoy más reacia a compartir historias de mis fracasos románticos con los amigos que ya no sufren a mi lado. Podrían sentir pena por mí o reírse de mí cuando se van a casa a sus parejas.

Siento que soy la última que se ha resistida en ser la esposa se alguien, pero resulta que hay muchas personas como yo en el mundo. En 2016, 59.8 millones de hogares en Estados Unidos eran mantenidos por hombres y mujeres solteras, según los datos del censo, lo cual significa un 47.6% de hogares del país. Un 53.2% de los estadounidenses solteros eran mujeres, mientras un 46.8% eran hombres. Es una fuerte diferencia al año 1998, donde solamente un 25.7% de hogares tenían personas solteras mayor de 18 años.

Los millennials son un grupo que esperan más para casarse, por una lista larga de razones, y los datos del censo de 2017 encontró que la edad media para el primer matrimonio de una mujer era 27.4 y la de un hombre era 29.5, 3.4 años más que en 1990 y 5.4 años más que en 1980. Eso es solo el promedio, por supuesto. Las personas se casan cuando son más joven y también más mayor, lo cual significa que una parte significativa de nosotros no nos estamos casando o viviendo con nuestras parejas hasta que tengamos 30 años, si eso.

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Aún así, aunque los solteros tienen su poder en sus números, es frustrante cuando tus amigos tienen parejas y familias y tú tienes muchas noches solo con la selección de streaming de Netflix. Aquí hay algunas formas para afrontar tu situación.

No te sientas mal por sentirte mal

Cuando mi última amiga de la universidad entró en una relación, estaba feliz por ella pero también decepcionada por haber perdido a mi cómplice. Esto es totalmente normal y no una señal que eres celoso o resentido. Es fácil (y totalmente aceptable) tener celos de tus amigos con parejas, especialmente si estás cansado de las primeras citas que no van a ningún sitio y tener que analizar los confusos capítulos de Westworld por tu cuenta.

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“Estar soltero durante un periodo prolongado es una verdadera forma de dolor”, dice la Dra. Vinita Mehta, una psicóloga clínica en Washington, D.C. “El dolor que sientes es real y válido. La vida que estás anticipando todavía no ha llegado”.

Cuando tienes que sufrir por ello sin amigos solteros que comparten tus sentimientos, es aún peor, especialmente cuando sientes que te estás quedando atrás.

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“Cuando todos nuestros amigos hacen algo y nosotros no lo hacemos, nos sentimos aislados”, afirma Deborah Carr, una profesora de sociología en la Universidad de Boston.

Además, cuando tus amigos encuentran pareja, no puedes pasar tanto tiempo con ellos. Esto también te deja con mucho tiempo para pensar en tu posible futuro solitario.

“También hay soledad, hay cambio de rutina. Ya no tienes noches de salir con tus amigos en una noche particular de la semana si están pasando más tiempo con su marido o pareja”, comenta Carr. “Te sientes solo, que te están dejando atrás y que tu vida ha cambiado”.

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Haz tiempo para ver a tus amigos con pareja

Es posible que sea difícil ver a tus amigos que están en relaciones. Las obligaciones de adulto ya hacen que sea más difícil ver a tus amigos solteros, pero cuando tienes que competir con una pareja (o peor, con niños), es casi imposible. Esto dice Bella DePaulo, autora de Singled Out: How Singles Are Stereotyped, Stigmatized, and Ignored, and Still Live Happily Ever After.

“Las personas solteras a menudo son abandonadas por sus amigos que tienen pareja”, DePaulo escribe en un correo electrónico. “La investigación demuestra que cuando las parejas se mudan juntos o se casan, se convierten en personas más insulares. Eso incluye pasar menos tiempo con los amigos”.

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Cuanto más tiempo pases aislado de tus amigos en relaciones, más solo te sentirás. Carr sugiere planificar por lo menos una salida en grupo con antelación.

“Aunque sea una cena en dos meses, ponla en un calendario y asegúrate que todos se comprometen a ir, así tienes algo que esperar”, dice Carr. Además, afirma que una quedada normalmente conduce a más. “Después de terminar, piensas, ‘Nos lo hemos pasado tan bien, vamos a hacerlo otra vez’. Y luego lo pones en el calendario”, afirma.

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Probar cosas por tu propia cuenta

Cuando tus amigos empiezan a guardar su tiempo libre para sus parejas, es mucho más difícil hacer las actividades para dos que hacías antes, como tomar clases, ir al cine o ir junto a las fiestas. Quizá estés tentado a quedarte en casa si no puedes encontrar una cita o un compañero, pero en realidad, es una gran oportunidad para explorar cosas que de verdad quieres hacer sin tener que hacer de niñera de alguien más.

“Yo era soltera en un grupo de cocina que estaba compuesto totalmente de parejas (o, por un tiempo, tenía a otra persona soltera) durante una década”, escribe DePaulo. “Y a menudo voy a eventos en los cuales todas las otras personas ahí tienen parejas”.

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Aunque al principio te sientas un poco tímido cenando solo, por ejemplo, o hacer otras actividades que normalmente hacen dos personas por tu cuenta, en cuanto tengas la suficiente confianza para ir solo, dejarás de tener miedo de estarlo.

“De hecho, me siento orgullosa de poder ir a donde quiera ir, cuando quiera ir, sin sentirme impedida por si acaso soy la única persona soltera allí”, dice DePaulo. Además, tu puedes decidir a dónde ir, qué hacer y (lo más importante) cuándo te vayas.

Dile a tus amigos cómo te sientes

El orgullo podría impedir que le digas a tus amigos que sientes que te están dejando atrás, pero de verdad, no hay nada malo en decírselo.

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“Cuando eres la última persona soltera en un grupo de amigos, es como si todos los que estaban en la familia ya no están ahí”, afirma Mehta. “Cuando eres el único que eres diferente, te hace sentir como si no perteneces. No eres parte de la familia”.

Esto es particularmente cierto cuando tus amigos se están casando, destaca Mehta. Sugiere que los amigos solteros hablen de cómo se sienten con respecto a las dinámicas cambiantes con sus amigos comprometidos antes de la ceremonia oficial.

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“La idea es poder darse cuenta que las personas que se están casando también se están acostumbrando de cómo está cambiando la familia”, comenta Mehta.

Los amigos deberían expresar que siguen siendo importantes el uno para el otro, y reasegurarse de que esperan poder mantener una amistad cercana, aunque también reconociendo que naturalmente va a cambiar. “Tienes que aceptar que [las personas] no van a tener la misma disponibilidad que tenían antes, y entender que vas a ser parte de familias diferentes”, dice Mehta.

Pero no aguantes a las parejas arrogantes

Una de las cosas que menos me gusta sobre ser la única persona soltera en un mar de parejas es tener de compartir mi vida romántica con ellos. Ya es lo suficientemente deprimente aguantar las citas malas y los rechazos decepcionantes sin tener que revivirlas en la compañía de personas que no tienen que tener esas experiencias. Y si encuentras que tienes que aguantar preguntas espantosas sobre tus actividades románticas mientras estás en una cena llena de parejas casadas, está bien decirles (con educación) que se callen.

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“Puedes poner límites cuando no te sientes cómodo”, afirma Mehta. “Puedes decir, ‘No me siento muy a gusto hablando sobre eso, y me gustaría parar la conversación ahora’”.

Si por casualidad eres la otra mitad de la pareja arrogante, no te metas y no intentes convertir una mala cita en algo bueno. Odio cuando las parejas hacen esto. Reafirma la teoría de que las personas solteras son solteras porque no son lo suficiente abiertos o no intentan demasiado. A veces una cita mala es mala o tonta porque las personas no son adecuadas la una para la otra, ¡y deberías confiar en tus instintos si ese es el caso!

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Lo más importante, sin embargo, es esto: definitivamente no intentes hacer citas para tus amigos con personas solteras aleatorias que hayas conocido en la calle.

“Deben de tener algo en común, sea un interés profesional o un sentido de humor”, comenta Carr. “Asegúrate que son una buena pareja por una razón además de ser seres vivientes que caminan y que son solteros”.

No te lo tomes a pecho, y no te acostumbres con simplemente encajar

El miedo de acudir a las bodas de todos tus amigos sin un acompañante podría causarte a emprender una búsqueda furiosa, pero que no cunda el pánico. El hecho es que hay muchas personas solteras allí fuera que todavía no han encontrado una pareja. También hay muchas parejas que están en situaciones lamentables.

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“Cuando estés tentado a regañarte por ser soltero por una mala razón (por ejemplo, eres inseguro, o tienes ‘problemas’), pregúntate si conoces a personas casadas que son inseguras o tienen problemas. (La respuesta es sí)”, escribe DePaulo.

De hecho, DePaulo destaca que es mejor estar soltera que estar con la persona equivocada.

“También puedes sentirte orgulloso por no meterte de prisa en una relación simplemente para estar en una relación. Esa es una mala idea, y es especialmente malo para personas solteras que tienen vidas solteras maravillosas”, dice.

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Carr afirma lo mismo.

“No todas las personas que están casadas están felizmente casadas. Y algunas personas toman decisiones que no son buenas para ellos, o se quedan con una persona simplemente porque quieren a alguien”, comenta. “Las personas que siguen estando solteros deben gozar en el hecho de que han sido selectivos hasta la fecha y deben seguir siéndolo”.

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Después de todo, cuando eres soltero, siempre existe la posibilidad de que Michael B. Jordan se acerque al bar en el que estás y te conquiste. Pero si estás en una relación por estar, aunque conozcas a Jordan, no puedes ir con él a Las Vegas. ¡Tu pérdida!

Saber que si lo quieres, ya (probablemente) tendrás tu turno

Una cosa divertida que sale de que todos tus amigos encuentren pareja y te dejen plantando para buscar anillos es que tienes mucho tiempo libre para preguntarte por qué eres la única persona que conoces que no puede conseguir una relación exitosa. No obstante, probablemente estés bien.

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“En los Estados Unidos, y en muchos lugares, nos hacen pensar que el mundo es una meritocracia. Que las cosas buenas vienen a las personas que se lo merecen”, dice Carr. “A menudo nos sentimos mal e intentamos averiguar qué hay de malo con nosotros y por qué todavía estamos solos cuando, de hecho, no hay nada malo”.

Salir se trata de la compatibilidad y el tiempo correcto, y esperar a que esos dos requisitos se cumplen puede ser exhaustivo. Pero si estás soltero y preferirías no estarlo, hay buenas noticias. Los números están en tu favor.

“Alrededor de un 90% de personas hoy en día se casarán”, explica Carr. “Varía un poco dependiendo de género, raza y origen étnico, pero la mayoría de personas terminarán en una relación si quieren una. Así que todos los que siguen solteros no deberían verse a ellos mismos como permanentemente solteros, simplemente [deben ver] que todavía no están en una relación”.

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Por mientras, merece la pena analizar lo que has aprendido estando soltero durante un periodo prolongado.

“Piensa si hay un significado que puedes sacar de todo ello”, dice Mehta. Por ejemplo, “Igual no he querido estar soltero durante todo este tiempo, pero porque he estado soltero, he podido explorar ciertas partes de mí mismo. Porque estaba soltero conocí a este amigo nuevo, o he podido viajar a este lugar al que no hubiera podido ir”.

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Y si no quieres pareja, eso también está bien

A algunas personas les gusta tanto estar solos que no quieren invitar a otra persona a entrar en sus vidas.

“Algunas personas aman estar solteros y pasar tiempo solos y hasta viviendo solos”, escribe DePaulo. “Yo soy una de esas personas. Si tú también los eres, no tienes que tener miedo. Apreciarás tu soledad y no necesitarás instrucciones para hacerlo”.

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Al final, hay muchos beneficios al estar soltero. Tu tiempo te pertenece a ti, por un lado, y no necesitas llegar a un acuerdo con otra persona en las decisiones grandes de tu vida ni agradar a otro. Lo más importante es que no tienes que compartir una habitación con alguien que ronca. El buen sueño te ayudará a aguantar a las parejas arrogantes durante toda tu vida.