Los pulpos son aut√©ntica caja de sorpresas del mundo animal y, de hecho, a√ļn quedan muchos interrogantes que resolver sobre su anatom√≠a. Uno de esos interrogantes podr√≠a haberse resuelto gracias al trabajo de un equipo de astrof√≠sicos. La pregunta no pod√≠a ser m√°s interesante: ¬ŅC√≥mo es posible que los pulpos imiten los colores con tanta exactitud si sus ojos no son capaces de percibir el color?

En teoría, los pulpos ven el mundo en blanco y negro. Eso es al menos lo que se deduce del estudio de sus ojos. La retina en los ojos humanos cuenta con dos tipos diferentes de fotorreceptores: conos y bastones. Los primeros son los responsables de percibir los colores, y ello es posible gracias a que contamos con tres tipos de estas células, una para el rojo, otra para el verde y otra para el azul. Nuestro cerebro es el encargado de interpretar cada color concreto en función del estímulo que reciban los diferentes grupos de conos.

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Los pulpos, sin embargo, solo tienen un tipo de receptores en la retina. En teor√≠a, es imposible que distingan los colores, pero es necesario alg√ļn tipo de informaci√≥n crom√°tica para que su piel sea capaz de imitar con tanta precisi√≥n las tonalidades de su entorno. Un grupo de investigadores de la Universidad de California Berkeley cree haber encontrado ese mecanismo.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences apunta a que la extra√Īa pupila en forma de U de los pulpos es la clave que faltaba en el enigma de c√≥mo ven estos animales el color. Esa pupila sirve para captar el color de forma indirecta, midiendo la aberraci√≥n crom√°tica de los objetos.

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El mecanismo no es muy diferente del que se emplea a veces en algunos telescopios ópticos, y se aprovecha del mismo principio de refracción. Al enfocar un objeto con una cámara, la lente puede descomponer la luz en todas las frecuencias que la componen y desviar algunas de ellas en diferentes planos focales. Cuando esto ocurre, no todos los colores se enfocan en el mismo punto. Ello genera un efecto llamado aberración cromática por el que aparecen halos de diferentes colores alrededor del objeto.

Ejemplo de aberración cromática óptica. Foto: CreativeCow / Wikimedia Commons.

Los fabricantes de c√°maras han logrado corregir este efecto, pero los pulpos se han aprovechado de √©l. Si los investigadores est√°n en lo cierto, el ojo de los cefal√≥podos ha evolucionado precisamente para maximizar el efecto de aberraci√≥n crom√°tica y usarlo para detectar los colores de los objetos de otra manera. En definitiva, los pulpos han aprendido a ver el color sin tener los fotorreceptores adecuados aunque a costa,probablemente, de una peor nitidez. La hip√≥tesis a√ļn no ha sido validada por bi√≥logos, pero concuerda perfectamente con todo lo que sabemos hasta ahora de los ojos de estos animales. [Phys.org v√≠a Motherboard]

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