Image: Gagarin (WC)

Hoy se cumplen 50 a√Īos desde la muerte del primer cosmonauta. Yuri Gagarin fallec√≠a el 27 de marzo de 1968 en un accidente aeron√°utico cuando ten√≠a 34 a√Īos. Se iba una leyenda, el hombre que hizo historia al ser el primero en llegar al espacio, aunque no aterrizara en la Tierra con su c√°psula. ¬ŅC√≥mo lo hizo?

Vostok 1 fue el primer vuelo espacial del programa Vostok y el primer vuelo espacial tripulado de la historia. La cápsula espacial, Vostok 3KA, se lanzó desde el cosmódromo de Baikonur el 12 de abril de 1961, con el cosmonauta soviético Yuri Gagarin a bordo, convirtiéndolo en el primer ser humano en cruzar al espacio exterior.

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Aquel histórico vuelo consistió en una sola órbita alrededor de la Tierra que rozó la atmósfera superior a 169 kilómetros en su punto más bajo. El vuelo duró 108 minutos desde el lanzamiento hasta el aterrizaje. Sin embargo, Gagarin no cayó en su cápsula, motivo por el que ha existido gran controversia en otorgarle ese honor de ser el primer cosmonauta.

Image: Una nave Vostok en exhibición (Wikimedia Commons)

Lo que ocurrió fue que Gagarin tuvo que eyectarse y caer en paracaídas a la Tierra porque su reingreso desde el espacio en la cápsula lo hubiera matado, principalmente porque ya que no tenía mecanismos para frenarla lo suficiente.

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Desde entonces, pr√°cticamente cada a√Īo cuando se acerca el aniversario del primer vuelo espacial humano, existen cr√≠ticas sobre el papel de Yuri Gagarin en la historia como el primer ser humano en el espacio. Las preguntas se centran en el hecho de que Gagarin no aterriz√≥ dentro de su nave. El razonamiento es que, dado que no aterriz√≥ dentro de ella, se descalific√≥ de los libros de registro.

Podría parecer un argumento razonable, pero Gagarin sigue siendo el primer hombre en el espacio, y la justificación para que permanezca en esa posición radica en la organización que establece los estándares para el vuelo. La denominada Fédération Aéronautique Internationale (FAI) es la federación mundial de deportes aéreos.

Image: Vostok (Wikimedia Commons)

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Esta fue fundada en 1905 como una organización internacional no gubernamental y sin fines de lucro para promover las actividades aeronáuticas y astronáuticas en todo el mundo. Entre sus funciones, la FAI certifica y registra registros. Sus primeros registros en aviación datan de 1906, por cierto, también arbitra disputas sobre registros.

Por ejemplo, si los ciudadanos de dos pa√≠ses diferentes reclaman un registro, es tarea de la FAI examinar la documentaci√≥n presentada y tomar una decisi√≥n sobre qui√©n ha logrado la haza√Īa primero.

Una de las estipulaciones que la FAI transmitió fue que los pilotos de una nave espacial, como los pilotos de aviones, deberían aterrizar dentro de su nave para que el registro fuera válido. En el caso de la aviación, esto tiene perfecto sentido. Nadie quería alentar a los pilotos a sacrificarse por un récord de aviación.

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Image: Parte esf√©rica del Vostok, la c√°psula ‚ÄúSharik‚ÄĚ. (Wikimedia Commons)

Cuando Gagarin orbit√≥ la Tierra el 12 de abril de 1961, el plan nunca hab√≠a sido aterrizar dentro de su nave Vostok. Su c√°psula esf√©rica de reentrada lleg√≥ a trav√©s de la atm√≥sfera de la Tierra en una trayectoria bal√≠stica. Los ingenieros sovi√©ticos a√ļn no hab√≠an perfeccionado un sistema de frenado que ralentizara la nave lo suficiente como para que un humano sobreviviera al impacto. Por eso decidieron expulsar al cosmonauta en paraca√≠das.

Gagarin fue expulsado a 7 mil metros y aterrizó con seguridad en la Tierra. Lo cierto es que los ingenieros no habían discutido esta deficiencia con los delegados de la FAI antes de su vuelo. De hecho, prepararon sus documentos para la FAI omitiendo este hecho, lo que llevó a todos a creer que Gagarin había aterrizado dentro de su nave espacial.

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En realidad, la controversia llegó cuatro meses después, cuando el alemán Titov se convirtió en el segundo humano en orbitar la Tierra y la primera persona en pasar un día completo en el espacio.

Así fue como finalmente los delegados de la FAI llegaron a la conclusión de que el gran logro tecnológico de los vuelos espaciales era el lanzamiento, y el regreso en órbita y seguro del ser humano, y no la forma en que aterrizó. Sea como fuere, Yuri Gagarin siempre será indiscutiblemente la primera persona en el espacio, y ese récord antológico jamás se podrá discutir. [Wikipedia]