Fiestas Lupercales. Wikimedia Commons

San Valent√≠n es probablemente uno de los d√≠as m√°s curiosos del a√Īo. Se supone que es una fecha para la celebraci√≥n del amor, el d√≠a de los enamorados lo llaman algunos. Nada que ver con esa fiesta donde las mujeres esperaban ser golpeadas con l√°tigos mojados en sangre en un rito salvaje.

De leyendas est√° hecha parte de la historia, y la de San Valent√≠n es probablemente de las m√°s truculentas. ¬ŅC√≥mo demonios pudimos pasar de una org√≠a salvaje y sanguinaria al d√≠a m√°s edulcorado de cuantos tenemos en el calendario?

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Quiz√°s y debido a que existe cierta controversia acerca del principio de todo lo referente a esta fecha, debamos hablar de la Antigua Roma. Al fin y al cabo, casi todo lo relacionado con la cultura occidental ha partido del mismo sitio. En este caso se trataba de una fiesta pagana que se celebraba ante diem XV Kalendas Martias, es decir, el equivalente al 15 de febrero.

Se llamaba Lupercalia, y estaba dedicada a la fertilidad.

De los Lupercales a San Valentín

Personificaciones de la fertilidad encuentran a los Luperci disfrazados de perros y cabras. Wikimedia Commons

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Dicen los libros de historia que del 13 al 15 de febrero los romanos celebraban esta peculiar fiesta. Todo comenzaba con la congregación de una serie de sacerdotes que se hacían llamar los Lupercos y que previamente habían sido elegidos entre los ciudadanos más pudientes de la ciudad.

Estos se reunían en una gruta del monte Palatino donde estaba la Ficus Ruminalis, un árbol consagrado a la diosa Rumina. Allí comenzaba la fiesta inmolando a una cabra. El sacerdote que oficiaba esta primera parte de los festejos tocaba la frente del resto de los lupercos con el cuchillo ensangrentado del sacrificio que había tenido lugar.

A continuaci√≥n borraba la mancha con un mech√≥n de lana impregnada en leche de cabra. Es aqu√≠ cuando los lupercos re√≠an al un√≠sono para acto seguido formar una especie de procesi√≥n desnudos y ataviados con tiras o correas hechas de la piel de cabra sacrificada. La escena nos la podemos imaginar, pero faltaba el √ļltimo detalle.

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Estas correas ensangrentadas servían para que los lupercos se dedicaran a azotar a todas las mujeres que encontraban por el camino, quienes a su vez estaban esperando el momento para formar parte de la ceremonia. Un ritual en honor a la fertilidad que también se contaba como acto de purificación (februatio).

Representación de la fiesta lupercal.

De esta parte de la historia han dado cuenta numerosos libros. En ellos se cuenta que los ‚Äúrom√°nticos‚ÄĚ romanos estaban borrachos y desnudos y las mujeres se sol√≠an alinear en fila para que los hombres pudieran golpearlas con facilidad. Ellas cre√≠an que el rito las convertir√≠a en f√©rtiles.

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Cuando la fiesta estaba en su apogeo, llegaba el momento de los juegos. Los hombres escribían el nombre de las mujeres en un tarro. Las parejas resultantes del juego estarían unidas y podrían practicar sexo durante el tiempo que durara el festival, o incluso más allá si ambas partes estaban de acuerdo.

Tuvieron que pasar varios siglos hasta que la fiesta se prohibi√≥. Ocurri√≥ en el a√Īo 496 con el papa Gelasius I, qui√©n decidi√≥ instaurar el 14 de febrero como el d√≠a de la fiesta de San Valent√≠n. ¬ŅPor qu√©? La raz√≥n no est√° muy clara, pero se sabe que el emperador Claudio II ejecut√≥ a dos hombres, ambos llamados Valent√≠n, el 14 de febrero de diferentes a√Īos en el siglo III a.D. Por tanto, es posible que su martirio fuera honrado por la Iglesia Cat√≥lica con la celebraci√≥n que instaur√≥ Gelasius I.

M√°s o menos por las mismas fechas los normandos comenzaron a celebrar el D√≠a de Galatin, cuyo significado viene a ser ‚Äúamante de las mujeres‚ÄĚ. Muchos historiadores le dan validez a la posibilidad de que en alg√ļn punto se confundiera con el D√≠a de San Valent√≠n.

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Poema de Chaucer donde menciona por primera vez San Valentín. Wikimedia Commons

Pasaron los a√Īos y hacia finales de 1300 la fiesta que un d√≠a ten√≠a a una cabra y varios tipos semidesnudos azotando a las mujeres como epicentro, se fue haciendo m√°s dulce. Con el escritor Geoffrey Chaucer y con Shakespeare la fiesta abraz√≥ al romanticismo y comenz√≥ a ganar popularidad en Gran Breta√Īa y el resto de Europa.

Luego comenzaron a surgir las tarjetas de papel hechas a mano para felicitar y la tradición cruzó el charco para comenzar su camino en el Nuevo Mundo. Finalmente la Revolución Industrial terminó por darle el carácter que hoy todos conocemos y comenzaron a hacerse miles de tarjetas en fábricas en el siglo XIX.

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Hoy la fiesta es m√°s un negocio que otra cosa y, desde luego, nada que ver con lo ocurrido cada a√Īo en aquella gruta que origin√≥ todo.