Imagen: Eviatar Bach (Domino público)

Recordar los nombres con precisión es uno de los componentes más simples pero más importantes de la interacción con las personas, sin importar en qué situación estemos. Este artículo presenta algunos consejos que he adquirido a lo largo de los años con respecto a recordar y usar los nombres de las personas.

El nombre propio de una persona es la palabra más importante para ella; está íntimamente ligado a su identidad como individuo. La forma en que tratas con los nombres de las personas puede tener un efecto profundo en sus impresiones sobre ti: piensa en los momentos en que te sentiste especial cuando alguien a quien admiras se dirigió a ti por tu nombre en un tono sincero; o piensa en los momentos en que te has sentido menospreciado cuando alguien te ha llamado negligentemente por el nombre equivocado o, peor aún, se burló de tu nombre delante de ti.

Probablemente hay muchos profesionales mucho más reputados que han escrito sobre este tema, así que no estoy diciendo que mis consejos sean novedosos. Sin embargo, estos “gurús de la interacción humana” profesionales suelen orientar sus consejos a un público con mentalidad empresarial, y les dan consejos sobre cómo relacionarse socialmente, lidiar o impresionar a las personas en el trabajo. Por el contrario, en este artículo escribo sobre la base de mis propias experiencias cuando crecí como un niño con una mentalidad técnica sin mucho conocimiento en términos de habilidades o de adquisición de popularidad, así que espero que otros como yo puedan relacionarse mejor con mi consejo.

Consejo 1: RECUERDA el nombre de alguien la PRIMERA vez que te lo diga

Imagen: MaxPixel

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Este es el consejo más importante de este artículo, así que presta atención.

A menos que seas Unabomber (o algún otro ermitaño que vive aislado), tendrás que hacer cientos o incluso miles de presentaciones a extraños a lo largo de tu vida. Al igual que la muerte y los impuestos, las presentaciones personales simplemente no pueden evitarse, por lo que es aconsejable recordar la información más crucial que se obtiene de ellas: el nombre de la otra persona.

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Desafortunadamente, la mayoría de nosotros olvidamos totalmente el nombre de la otra persona tan pronto como termina la introducción. Así es como se desarrolla un escenario típico:

  1. La otra persona te dice: “Hola, soy Sasha”.
  2. Respondes presentando tu propio nombre: “Encantado de conocerte, Sasha. Soy Philip”
  3. Una fracción de segundo después, olvidas por completo el nombre de Sasha porque tu mente está demasiado preocupado pensando en la próxima cosa que dirás para llevar la conversación hacia adelante, o demasiado concentrado en escuchar a Sasha hablar. Del mismo modo, Sasha también olvida totalmente tu nombre.
  4. La conversación podría continuar durante unos minutos, y luego, cuando tú y Sasha se separen, ninguno de los dos puede recordar el nombre del otro, pero ambos están demasiado avergonzados para volver a pedirlo. Fin del juego.

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Esto me ha sucedido docenas de veces, y aún sigue ocurriendo, aunque con menos frecuencia ahora que soy más consciente de recordar los nombres de las personas. La lección principal aquí es que si no haces un esfuerzo activo para recordar el nombre de alguien la primera vez que te lo dice, es muy difícil que tengas otra oportunidad de hacerlo.

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Una forma sencilla de evitar esta incomodidad es pedirle a un amigo que conoce a Sasha que te recuerde su nombre. Pero creo que una manera más efectiva es intentar recordar los nombres más difíciles la primera vez. Revisemos de nuevo el mismo escenario de introducción:

  1. La otra persona te dice: “Hola, soy Sasha”.
  2. Tan pronto como escuchas su nombre, comienza a repetir SASHA en tu cabeza en voz alta unas cuantas veces: SASHA, SASHA, SASHA. Si quieres practicar decirlo en voz alta unas cuantas veces, pregúntale sobre su nombre. “Sasha, eso se deletrea S-A-S-H-A?” o “Lo siento, no soy tan bueno con los nombres. ¿Cómo deletreas eso?” El propósito de estas preguntas es simplemente que tú y Sasha repitan su nombre varias veces para ayudarte a recordar. Este paso solo debería tomar unos segundos a lo sumo, o bien puedes comenzar a sentirte realmente incómodo.
  3. Ahora preséntate: “Encantado de conocerte, Sasha. Soy Philip”.
  4. A menos que tengas algo desesperadamente urgente que decir, deja que Sasha hable y, mientras escuchas lo que tiene que decir, continúa asociando lo que dice con el nombre SASHA. Piensa creativamente acerca de cómo puedes asociar claramente ese nombre con su cara. Si conoces a alguien más con el mismo nombre, intenta asociar a esa persona con Sasha; o si conoces alguna ayuda mnemónica o de memoria inteligente que te ayude a recordar su nombre, entonces úsalo, no importa lo absurdo que pueda parecer.
  5. Cuando finalmente te separes, ¡menciónale su nombre! por ejemplo, “genial haber hablado contigo, Sasha, tengo que irme que quedé con un amigo ahora”.

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Esto tiene el doble beneficio de hacer que se sienta bien al recordar su nombre, y también te ayuda a reforzar su nombre en tu cabeza aún más profundamente.

Con algo de práctica, notarás que serás mucho mejor recordando los nombres de las personas, sin que parezcas incómodo.

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Consejo 2: trata de hacer esfuerzos adicionales para aprender nombres no convencionales o extranjeros

Imagen: PXhere

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La mayoría de las personas que conocerás tendrán nombres de sonido convencional, por ejemplo Steve o Rachel (si vives en Estados Unidos). Sin embargo, inevitablemente conocerás a personas con nombres poco convencionales, extranjeros o difíciles de pronunciar (con respecto a tu cultura). Estas personas están acostumbradas a que las personas olviden o arruinen sus nombres, por lo que causarás una buena impresión si puedes recordar sus nombres con precisión. Obviamente, es más difícil para los estadounidenses recordar un nombre como Ramachandran que George, pero eso no es una excusa para no intentarlo.

Mi consejo principal aquí es (apologéticamente) pedir a la otra persona que repita y aclare cómo se pronuncia exactamente su nombre: “Disculpa, no puedo escuchar bien con este ruido de fondo. ¿Podrías repetir cómo se pronuncia tu nombre?” Estas personas están acostumbradas a tener que repetir o aclarar sus nombres, por lo que es probable que no les importe, especialmente cuando se reúnen con ellos por primera vez. No te preocupes en absoluto sobre cómo deletrear con precisión sus nombres, sino céntrate en hacer una ortografía fonética que sea fácil de recordar. Para un nombre como Chakravarty, podrías pensar, “CHALK - AHHH - VAR - TY, rima con party (fiesta), y cuando te dirijas por su nombre nuevamente, puedes pedir que lo repitan unas cuantas veces, con algo como “Perdona, ¿lo pronuncié correctamente? Quiero asegurarme de hacerlo bien”. Como mínimo, apreciarán que estás haciendo un esfuerzo.

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Consejo 3: NO hagas un tipo de comentarios sobre los nombres no convencionales de las personas

Imagen: Pixabay

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Todas las personas con un nombre poco convencional probablemente recuerdan haber sido objeto de burlas cuando eran niños en la escuela por su nombre, por lo que un comportamiento insensible durante la edad adulta (incluso si no fue intencionalmente malintencionado) puede traer recuerdos menos que agradables, como mínimo.

Te arriesgas a parecer ignorante, xenófobo e intolerante si haces comentarios despectivos o insensibles acerca de los nombres de personas que resultan poco convencionales según tu definición local. Por ejemplo, “¡Vaya, los nombres asiáticos son tan difíciles de recordar! Puedo tratar con Dave o Mike, pero Yamamoto, ¡maldita sea!”. O incluso algo tan inocuo como “¡Whoa, eso suena bastante raro, amigo! ¿De dónde viene el nombre?!?” Incluso si no pretendes activamente tener prejuicios, tales declaraciones lo hacen parecer. Esto es especialmente cierto si eres miembro del grupo mayoritario, por ejemplo, una persona blanca en Estados Unidos.

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Recuerda, en la mayoría de los países, tu nombre simplemente suena raro.

Consejo 4: NO llames a las personas por apodos o formas alternativas de sus nombres si no lo han aprobado primero

Imagen: PxHere

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Juega de forma segura siempre dirigiéndote a alguien por el nombre exacto que usó cuando se presentó. Escuchar a alguien que te llama por un apodo no autorizado o variante del nombre puede ser mentalmente discordante, ya que simplemente no estás acostumbrado a responder. Peor aún, muestra falta de respeto y arrogancia por parte de la persona que lo hace, ya que parece estar afirmando el derecho de modificar tu propio nombre delante de ti. Es posible que alguien llamado Robert no quiera que otros lo llamen Rob, Bob o Bobby-boy, o que hayan reservado esas variantes solo para el uso de amigos cercanos o familiares.

Esta acción se vuelve aún más ofensiva e intolerante cuando la otra persona tiene un nombre extranjero.

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Consejo 5: SIEMPRE usa los nombres de las personas en las conversaciones, especialmente cuando dices hola y adiós

Una vez que recuerdes el nombre de alguien, lo mejor de usarlo en una conversación es que puedes desarrollar una mejor relación (ya que a todos les gusta escuchar su nombre) y también puede ayudarlo a recordarlos aún mejor. Por supuesto, es gratis y suena falso hacer un prefacio de cada oración con la mención de un nombre, pero he descubierto que al menos debes usar nombres al decir hola y adiós para entrar y salir con una impresión agradable, respectivamente.

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Consejo 6: NUNCA llames a las personas con el nombre equivocado

Imagen: PxHere

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Escuchar tu nombre mal pronunciado puede ser molesto pero perdonable, especialmente si a muchas personas les resulta difícil pronunciar tu nombre, ¡pero escuchar a alguien que te llame por el nombre equivocado siempre es irritante! De todos los hechos que alguien pueda malinterpretar sobre ti (por ejemplo, tu trabajo, tu especialidad universitaria o tu origen étnico), tu nombre equivocado es el último insulto. Simplemente deja una muy mala impresión visceral de que a la otra persona no le importan las maldiciones.

Por tanto, si no estás 100% seguro de que tienes el nombre correcto de alguien, probablemente sea mejor no decirlo, y en su lugar encontrar inmediatamente una forma secreta de volver a aprenderlo (por ejemplo, preguntar a un amigo o incluso disculparte) pidiéndole a esa persona que se vuelva a presentar a ti).

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Sin embargo, no te rindas y no hagas intentos posteriores de aprender el nombre de alguien solo porque no lo hiciste la primera vez. Escuchar que alguien te llame por el nombre equivocado es horrible, pero saber que es muy probable que alguien no sepa tu nombre y no esté dispuesto a aprenderlo también es bastante irritante.

Consejo 7: NO escribas mal el nombre de alguien por escrito

Imagen: Hu Totya

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Cuando estás escribiendo correos electrónicos a personas (o cartas, si eres de la vieja escuela), la palabra más importante para deletrear correctamente es su nombre. Se pueden tolerar errores tipográficos en cualquier otro lugar, pero las personas se encogerán por reflejo si ven que sus nombres están mal escritos. Una persona ve su nombre por escrito, probablemente más veces que cualquier otra palabra no trivial, por lo que cualquier error de ortografía aparecerá inmediatamente.

Muchas personas han escrito incorrectamente mi nombre como Phillip en los correos electrónicos, incluso cuando mis correos electrónicos a ellos lo decían claramente, Philip; Esta es una de mis manías personales, y no puedo evitar notarlo cada vez que ocurre.

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Una forma sencilla de escribir el nombre de alguien correcto por escrito es simplemente copiarlo y pegarlo de un correo electrónico anterior que le hayan escrito; las posibilidades de que alguien deletree mal su nombre es mucho menor que tú lo estés deletreando mal.

Consejo 8: intenta aprender los nombres de las personas importantes que rodean a tu compañero de conversación

Puedes crear una relación aún mayor con alguien si puedes recordar los nombres de su pareja, cónyuge, hijos o incluso padres. De esa manera, en lugar de sonar genérico con algo como “Entonces, ¿cómo va el proyecto de arte de tu esposa?”, Puedes parecer más agradable con “Entonces, ¿cómo va el proyecto de arte de Deborah?”

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En cualquier caso, no te preocupes tanto por estos nombres, ya que son menos importantes que conseguir que el propio nombre de la persona se quede clavado en tu cabeza.