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Cada cierto tiempo vemos en las noticias el caso de un agujero gigante que aparece de la nada en alg├║n lugar del mundo. Casi siempre, estos accidentes se producen por una erosi├│n subterr├ínea del terreno, pero ┬┐c├│mo tiene lugar esta erosi├│n? Este fant├ístico v├şdeo de Practical Engineering lo ilustra.

El culpable de esta erosi├│n no es otro que el agua. A veces proviene de tuber├şas rotas a cierta profundidad, como en el reciente agujero de Jap├│n que se trag├│ una calle entera. Otras veces simplemente es agua proveniente de las lluvias o de alguna fuente natural que va fluyendo poco a poco por el terreno.

La rapidez con la que este proceso tiene lugar depende de muchas cosas, pero sobre todo de los materiales. Algunas rocas carb├│nicas son solubles en agua con el paso del tiempo. Los terrenos abundantes en part├şculas peque├▒as como la arena o la arcilla tambi├ęn se disuelven con mas facilidad.

Con el paso del tiempo, el agua forma cavidades. En cuanto tiene espacio para fluir, el proceso se acelera, formando un hueco cada vez m├ís grande. Eventualmente, el peso del terreno sobre esta cavidad es excesivo y toda la secci├│n colapsa y se derrumba, abriendo un espectacular agujero que se traga todo lo que haya sobre ├ęl en ese momento. [v├şa Practical Engineering]