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El impacto de un meteorito en la Tierra genera presiones tan altas que puede formar diamantes. Los ge√≥logos lo sospechan desde 1967, cuando encontraron un nuevo tipo de diamante hexagonal conocido como lonsdale√≠ta en el cr√°ter del Ca√Ī√≥n del Diablo, en Arizona. Un nuevo estudio confirma que es posible.

El artículo lo tiene todo para llamar la atención: meteoritos, piedras preciosas, potentes láseres y rayos X. Lo firma un equipo internacional de geólogos y geofísicos en la revista Nature. Así es como lo hicieron.

Granos de diamante del meteorito del Ca√Ī√≥n del Diablo

La lonsdale√≠ta es una forma extra√Īa de diamante que no se da naturalmente en la Tierra. Tiene una estructura cristalina desordenada e irregular que lo hace defectuoso, pero al mismo tiempo muy resistente. Ofrece una dureza mayor que los que diamantes ordinarios que se usan para joyer√≠a. Hasta ahora no se hab√≠an podido sintetizar cristales de lonsdale√≠ta en un laboratorio, pero aqu√≠ entran en juego los l√°seres.

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Los diamantes son una forma de carbono, al igual que el grafito. Por eso estos científicos se han dedicado a disparar dos láseres de alta energía sobre una muestra de grafito, imitando el impacto de un meteorito. Utilizaron pulsos muy cortos (de nanosegundos), pero con una potencia del orden de los gigavatios.

La brutal energ√≠a genera una presi√≥n de hasta dos millones de atm√≥sferas (es decir, dos millones de veces la presi√≥n del aire al nivel del mar) que revienta los enlaces entre los √°tomos de carbono. √Čxito: estos se reorganizan solos en tetraedros de diamante. En este caso, un an√°lisis por cristalograf√≠a de rayos X confirm√≥ que el nuevo cristal era, en efecto, el de una lonsdale√≠ta.

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Además de demostrar que la geología no es tan aburrida como suena, el estudio confirma que el potente impacto de un meteorito puede formar diamantes, defectuosos pero de una dureza excepcional. [Nature vía Slate]


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