Mark Saltzman es ingeniero biom√©dico. Cuando naci√≥ su primer hijo, este investigador de la Universidad de Yale comenz√≥ a desarrollar una crema de protecci√≥n solar m√°s eficaz y segura para su reto√Īo. El resultado de ese trabajo es la primera crema solar con nanopart√≠culas.

Las cremas solares invisibles funcionan dejando una fina película química al secarse sobre la piel. Esta película contiene sustancias que bloquean la radiación ultravioleta para que no nos queme durante un tiempo. Hasta ahora es el método más eficaz que se conoce para evitar quemaduras solares cuando nos exponemos al sol. Sin embargo, tiene un inconveniente. La piel absorbe parte de los químicos utilizados en la elaboración de estas cremas. Algunos estudios han hallado los compuestos de las cremas de protección solar en la leche materna o en la orina, y no falta quien se cuestiona su salubridad.

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El objetivo de Saltzman y su equipo era dar con una crema solar que no penetrara la piel. Esa soluci√≥n la han encontrado en la nanotecnolog√≠a. El equipo de Yale ha creado una crema solar cuyas part√≠culas tienen solo entre 1 y 100 nan√≥metros. En teor√≠a, su tama√Īo las deber√≠a hacer m√°s f√°ciles de absorber, pero no es as√≠. La raz√≥n es que Saltzman y su equipo las han dise√Īado para que se adhieran a la queratina que forma la epidermis. En otras palabras, una vez se adhieren a la piel ya no pasan a las capas inferiores por lo que el organismo no las absorbe.

Cada una de estas part√≠culas contiene una peque√Īa cantidad de los mismos qu√≠micos usados en las cremas normales para bloquear la radiaci√≥n ultravioleta, pero su tama√Īo hace que se distribuyan con una eficacia mucho mayor hasta el punto de que la crema protectora con nanopart√≠culas solo necesita un 5% de la cantidad de sustancias protectoras presente en las lociones convencionales.

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La piel de un rat√≥n despu√©s de usar la crema (derecha) y sin usarla (izquierda). El color rosa marca el da√Īo celular por la radiaci√≥n UV.

Sus qu√≠micos no se absorben, y de hecho tiene solo un 5% de las sustancias de otras cremas. ¬ŅAlguna ventaja m√°s? S√≠, las nanopart√≠culas se adhieren tan bien a la piel que su efecto protector dura hasta cinco d√≠as y es resistente al agua. Para eliminarla, bastar√≠a frotarnos con una toalla o ducharnos con normalidad. Su √ļnica inc√≥gnita es que no se ha estudiado como interact√ļan estas nanopart√≠culas al liberarse en el medio ambiente despu√©s de usarlas.

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La crema de protecci√≥n solar con nanopart√≠culas ya ha demostrado su capacidad para proteger de la luz ultravioleta da√Īina a ratones de laboratorio, pero a√ļn no se ha probado en humanos. Mark Saltzman est√° tan convencido de su eficacia que se ha ofrecido como voluntario. [Nature v√≠a Science]

Foto de portada: ostill / Shutterstock

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