Calor en Verano. AP

La idea me vino hace unos d√≠as mientras escrib√≠a un art√≠culo empapado en sudor con un ventilador a pocos cent√≠metros de la cara. ¬ŅCu√°l es el l√≠mite del ser humano soportando altas temperaturas? ¬ŅA qu√© m√°ximas deber√≠amos empezar a preocuparnos y temer por un desenlace fatal?

Lo curioso en mi caso es que aquel día estaba a poco más de 30 grados, pero había un dato que lo cambiaba todo: la humedad. Lo cierto es que como seres humanos tenemos una capacidad de adaptación sorprendente, aunque hay límites, sobre todo cuando se trata de temperaturas y actores secundarios como pueden ser la presión, la humedad o la propia calidad del aire.

Advertisement

Cuando hablamos de sobrevivir a las m√°ximas (o a las m√≠nimas) tambi√©n entran en juego otros factores intangibles. Los datos que vamos a ofrecer hoy pueden cambiar ma√Īana. ¬ŅPor qu√©? Porque depender√°n de la lentitud o aceleraci√≥n con la que se establezcan los cambios medioambientales que se est√°n observando. Como consecuencia, entrar√≠a en la ecuaci√≥n la forma en la que nos adaptamos a ellos. Pero incluso as√≠, todos los datos que se puedan dar son simplemente aproximados.

Cada persona tiene un l√≠mite, una frontera que se define por la capacidad de adaptaci√≥n a las temperaturas. Esa es la raz√≥n de que t√ļ o yo no podamos sobrevivir mucho tiempo bajo la m√°ximas en el desierto del Sahara, y los n√≥madas de la regi√≥n sean capaces de hacerlo.

Advertisement

Con todo, hay datos suficientes para hacernos una idea aproximada de hasta donde podemos sobrevivir, obviamente, no pueden ser datos empíricos porque nadie se ha prestado a ello. Veamos.

Sobrevivir a temperaturas extremas

Un hombre refresc√°ndose por las altas temperaturas. AP

Advertisement

El primer dato a tener en cuenta es que la temperatura corporal considerada como normal en un ser humano es de 37 grados. La gran mayoría conoce la hipotermia, básicamente, cuando el cuerpo está demasiado frío y la temperatura corporal central ha caído por debajo de los 35 grados.

Con la hipertermia pasa lo contrario, se produce cuando el cuerpo est√° demasiado caliente (lo que com√ļnmente llamamos ‚Äúgolpe de calor‚ÄĚ). Se define m√©dicamente como una temperatura corporal central de entre 37,5 y 38,3 grados. Para que nos hagamos una idea, una temperatura corporal por encima de los 40 grados es muy probable que sea fatal debido al da√Īo causado a las enzimas respiratorias.

Lo curioso es que mientras nuestras células mueren a partir de esos 40 grados, nosotros podemos sobrevivir a temperaturas ambientales mucho más altas, eso sí, hidratados debidamente. Los estudios dicen que la mayoría de los seres humanos tenemos una temperatura límite de 55 grados con humedad normal, y que sufrirán hipertermia después de no más de unos minutos expuestos a un calor (y humedad relativa) con 60 grados en el aire. Ese es el primer límite que podemos establecer, pero volvemos a lo que decíamos al comienzo, es un dato basado en una situación especial.

Advertisement

Sahara. AP

En cualquier caso y siendo as√≠, m√°s all√° de 60 grados, ya sea 61, 65, 70 u 80 grados, parece razonable pensar que morir√≠amos al instante. Sin embargo, en un clima seco s√≠ podr√≠amos, incluso mucho m√°s. ¬ŅC√≥mo es posible? El ejemplo m√°s claro son las saunas, donde podemos estar expuestos a temperaturas de hasta 100 grados (por unos minutos). La clave aqu√≠ vuelve a estar en la baja humedad.

Si hablamos de aire extremadamente h√ļmedo, los l√≠mites son mucho m√°s bajos. Con un 100% de humedad podr√≠amos soportar unos 45 grados tan s√≥lo unos minutos. La raz√≥n es que el vapor del agua puede condensarse en los pulmones.

Advertisement

De cualquier forma, todo estos datos aproximados nos hablan de temperaturas m√°ximas a partir de las cuales morir√≠amos en un corto espacio de tiempo pero, ¬Ņy a largo plazo?

La mayoría de las muertes que ocurren por las olas de calor provienen del estrés térmico acumulado (ya sea durante días o semanas), y eso tiene más que ver más con los largos periodos de exposición a un calor moderado (30-35 grados) que a las máximas o picos de una temporada. A 45 grados se producen los golpes de calor si no te hidratas constantemente, pero si te mantienes en la sombra con líquido lo normal es que tu cuerpo aguante.

Advertisement

Sea como fuere, a falta de que un ser humano demuestre lo contrario, a m√°s de 55 grados bajo una temperatura h√ļmeda ‚Äúnormal‚ÄĚ en el aire, no deber√≠amos sobrevivir demasiado tiempo. Visto as√≠, tampoco estamos tan mal con las temperaturas que tenemos estos d√≠as en muchas partes del planeta. [Wikipedia, Biology, InfoRecap, Quora]