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Ayer se batieron dos récords en el mundo de las criptomonedas: el valor por moneda de Ethereum superó los 1000 dólares, y el alza del precio de Ripple hizo que uno de sus fundadores, Chris Larsen, impulsara su patrimonio neto hasta los 59.900 millones de dólares (lo que lo convertiría en uno de los hombres más ricos del mundo por encima de los fundadores de Google). A pesar de que la burbuja de especulación en torno a las criptomonedas es muy real, estas ganancias son riqueza de papel, y la dos monedas no podrían ser más distintas.

A diferencia de Bitcoin, que no se sabe si es una moneda o un dep√≥sito de valor, Ethereum se anuncia a s√≠ misma como una plataforma de aplicaciones blockchain en la cual las transacciones se usan para pagar por la capacidad de c√≥mputo descentralizada. (Hasta ahora, la m√°s visible de estas aplicaciones ha sido la cr√≠a y el comercio de gatos digitales). A pesar de estas intenciones, el elevado valor de la moneda tiene mucho menos que ver con este tipo de aplicaciones descentralizadas que con la especulaci√≥n salvaje que aument√≥ casi 20 veces el valor de Bitcoin el a√Īo pasado.

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Ripple es significativamente menos p√ļblica. Su propuesta principal es facilitar transacciones r√°pidas y baratas, principalmente entre bancos, a trav√©s de una entidad separada ‚ÄĒpero relacionada‚ÄĒ llamada Ripple Connect. La moneda Ripple (XRP) es existe independiente, con la esperanza de que los bancos la usen alg√ļn d√≠a a trav√©s de Ripple Connect. No se puede minar, como otras monedas, y su valor a√ļn no ha alcanzado los 4 d√≥lares, a pesar de tener la segunda mayor capitalizaci√≥n de mercado por detr√°s de Bitcoin.

Las diferencias no terminan ah√≠. Larsen, un hombre de unos 50 a√Īos, tiene experiencia en startups financieras, y el otro cofundador de Ripple, Jed McCaleb, es conocido por crear software p2p como eDonkey, adem√°s de ser el propietario original de la casa de cambio de Bitcoin Mt. Gox. El cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, tiene solo 23 a√Īos y abandon√≥ la universidad despu√©s de recibir una beca Thiel.

M√°s relacionado con su potencial riqueza es su nivel de centralizaci√≥n, que se refleja tanto en la forma en que se validan las transacciones (sistema de prueba de trabajo que cambiar√° a sistema de prueba de participaci√≥n en el caso de Ethereum, y consenso en el caso de Ripple) y en qu√© porcentaje de sus monedas respectivas mantienen los fundadores. Adem√°s de una participaci√≥n del 17% en la compa√Ī√≠a, se cree que hay 5900 millones de XRP en el cofre de guerra personal de Larsen, un poco m√°s del 5% de todos los XRP en circulaci√≥n.

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En una respuesta de Reddit de febrero de 2016, Buterin afirm√≥ tener aproximadamente 630.000 Ether (ETH), y a finales de abril dijo que hab√≠a vendido alrededor del 25% de su capital. Con menos del 0,5% del total de ETH en circulaci√≥n, sigue siendo (en teor√≠a) multimillonario. Sin embargo, ninguno de los fundadores puede retirar su capital total, porque se supone que tanto Buterin como Larsen esperan que sus productos contin√ļen aumentando en adopci√≥n y valor, y porque tal transacci√≥n probablemente crear√≠a p√°nico entre los inversores.

As√≠ que aunque Larson podr√≠a no ser, como dec√≠a un titular, ‚Äúm√°s rico que los fundadores de Google‚ÄĚ y Ethereum est√° experimentando casi con total certeza la misma especulaci√≥n salvaje que dio a conocer las deficiencias t√©cnicas de Bitcoin, de verdad hay gente que se est√° enriqueciendo con las criptomonedas. Pero probablemente no seamos ni t√ļ ni yo.