Imagina que Google habilita un bot√≥n ‚Äúdescargar todo Google Earth para usar offline‚ÄĚ. Ser√≠a una aut√©ntica locura, pero en aras del conocimiento podemos estimar cu√°nto espacio necesitar√≠amos realmente para descargar una monstruosidad de base de datos como la de este programa.

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Lo han hecho en Google Earth Blog sumando una serie de aproximaciones. Para empezar, calcularon el tama√Īo de las im√°genes 3D que dan forma y color al globo. Estas im√°genes cubren un √°rea de aproximadamente 524.000 kil√≥metros cuadrados, y cada kil√≥metro cuadrado mide como m√≠nimo 2 GB. Esto nos da un total de 1024 TB para las im√°genes 3D.

Por otro lado est√°n las fotograf√≠as a√©reas. Casi todos los Estados Unidos continentales est√°n cubiertos con im√°genes a√©reas, por lo que partimos de 7.663.000 kil√≥metros cuadrados. En pa√≠ses europeos como Espa√Īa, Francia y Alemania, cerca de la mitad del terreno est√° cubierto con este tipo de fotos; ocurre lo mismo con Jap√≥n. Suman otros 1.506.000 kil√≥metros cuadrados, cinco veces menos que EEUU. Estas fotograf√≠as ocupan aproximadamente 2 GB por cada 100 kil√≥metros cuadrados, as√≠ que el total es de 179 TB.

Luego están las imágenes de satélite, que cubren la mitad del suelo terrestre con buena calidad, exceptuando el de la Antártida. Eso nos da un área de 63.638.000 kilómetros cuadrados. Las fotografías satelitales de buena calidad miden cerca de 0,3 GB por cada 100 kilómetros cuadrados, lo que arroja un resultado de 186 TB. Las de baja calidad ocupan sólo 18 MB por cada 100 kilómetros cuadrados, así que hay que sumar otros 10 TB para las zonas que no están cubiertas.

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Y por √ļltimo tenemos que sumar las im√°genes hist√≥ricas; es decir, las zonas en las que Google Earth nos permite ver las fotos de a√Īos atr√°s. Google Earth Blog dice que es la estimaci√≥n m√°s dif√≠cil de hacer, pero calculan que Estados Unidos tiene una media de siete im√°genes a√©reas para cualquier ubicaci√≥n, lo que suma 898 TB. Europa y Jap√≥n tienen cinco capas de im√°genes a√©reas para el 50% de sus √°reas, lo que vienen siendo 527 TB. Y cerca del 1% de la superficie terrestre tiene veinte o m√°s im√°genes satelitales de buena calidad, lo que suma 75 TB.

Así que tenemos:

  1. Im√°genes 3D: 1024 TB
  2. Imágenes aéreas: 179 TB
  3. Imágenes de satélite: 196 TB
  4. Imágenes históricas: 1618 TB

Todo esto suma 3017 terabytes, unos 3 petabytes. Teniendo en cuenta que un disco duro de 1 TB cuesta unos 60 dólares, necesitaríamos algo más de 180.000 dólares (y una buena fuente de alimentación) para descargar la totalidad de Google Earth. Lo más asombroso es que en 2006 este mismo cálculo arrojaba una suma estimada de 150 TB, veinte veces menos que ahora.

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[Google Earth Blog]


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