La Agencia de Proyectos de Investigaci√≥n Avanzados de Defensa de Estados Unidos, m√°s conocida como DARPA, quiere ir m√°s all√° de los helic√≥pteros convencionales. Para ello ha puesto en marcha X-Plane, un ambicioso programa de investigaci√≥n que tiene como objetivo dar con ese veh√≠culo volador del futuro. Hoy se sabe que ser√°n cuatro las compa√Ī√≠as que competir√°n con sus dise√Īos: Boeing, Sikorski, Karem Aircraft, y Aurora Flight Sciences.

El objetivo es crear un vehículo de transporte aéreo capaz de aterrizar y despegar verticalmente (Vertical Takeoff and Landing o VTOL). Además, este helicóptero futurista tiene que cumplir varios requisitos. Entre ellos está ser capaz de sostener una velocidad de entre 555 y 740 kilómetros por hora, mejorar la eficiencia de sustentación y maniobrabilidad de los helicópteros actuales, y poder cargar entre 4.500 y 5.400 kilos.

La tarea para estas cuatro compa√Ī√≠as, en definitiva, no es nada f√°cil. Adem√°s, DARPA quiere que los veh√≠culos puedan ser tripulados y adaptados a distintas necesidades militares, desde el ataque a objetivos en tierra o aire, al transporte de tropas. Los dise√Īos definitivos del futuro X-Plane deber√°n entregarse a finales de 2015. Los prototipos no tripulados deber√°n estar listos para volar en 2017-2018. De momento, os dejamos con varios dise√Īos preliminares de los participantes. [DARPA]

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