Imagen: NASA/JPL-CALTECH.

David Bowie, astrobiólogos, paranoicos de las conspiraciones y millones de personas en todo el mundo se han hecho una pregunta: ¿hay vida en Marte? Aunque hasta ahora hemos encontrado evidencia directa de agua líquida en el planeta rojo, todavía no nos hemos topado con la presencia de microbios. Pero todavía hay esperanzas.

Nuevos hallazgos del rover Curiosity de la NASA han revelado pruebas más convincentes de la habitabilidad de Marte. Eso sí, en teoría la vida se habría acabado en el planeta rojo hace miles de millones de años, pero no dejan de ser descubrimientos muy importantes.

Investigadores estudiaban los datos del Curiosity y detectaron boro en el cráter Gale de Marte, el cual tiene más de 3.800 millones de años de haberse formado. El boro es un elemento químico que puede catalizar la formación de ARN (ácido ribonucleico), algo que se encuentra en todas las células vivientes, cuando se disuelve en agua. Este boro fue descubierto en las vetas minerales de sulfato de calcio que sugieren la presencia de agua subterránea en el planeta, por lo que el equipo cree que podría significar que al menos parte del agua en el cráter Gale posee condiciones favorables para la formación de vida. El hallazgo ha sido publicado en el Geophysical Research Letters.

“Debido a que los boratos pueden jugar un papel importante en la creación del ARN, uno de los componentes básicos de la vida, encontrar boro en Marte plantea la posibilidad de que haya existido vida en el planeta en algún momento”, comentó Patrick Gasda, investigador del laboratorio nacional de Los Álamos en Nuevo México, Estados Unidos, y autor principal del estudio. “Los boratos pueden ser un puente para que una molécula orgánica simple se convierta en ARN (y sin ARN, no hay vida). La presencia del boro nos dice que estas reacciones químicas podrían haber sucedido en el pasado”.

Con suerte, el rover que la NASA pondrá en Marte en el año 2020 será capaz de responder las muchas preguntas que tenemos acerca de la vida ancestral en Marte. Según el laboratorio nacional de Los Álamos, este rover estará equipado con una “supercámara” que puede “buscar señales de vida pasada” en el planeta rojo. Crucemos los dedos deseando que encontremos algo, la humanidad necesita una victoria en este momento. [Geophysical Research Letters]