Imagen: NASA/JPL-CALTECH.

David Bowie, astrobi√≥logos, paranoicos de las conspiraciones y millones de personas en todo el mundo se han hecho una pregunta: ¬Ņhay vida en Marte? Aunque hasta ahora hemos encontrado evidencia directa de agua l√≠quida en el planeta rojo, todav√≠a no nos hemos topado con la presencia de microbios. Pero todav√≠a hay esperanzas.

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Nuevos hallazgos del rover Curiosity de la NASA han revelado pruebas m√°s convincentes de la habitabilidad de Marte. Eso s√≠, en teor√≠a la vida se habr√≠a acabado en el planeta rojo hace miles de millones de a√Īos, pero no dejan de ser descubrimientos muy importantes.

Investigadores estudiaban los datos del Curiosity y detectaron boro en el cr√°ter Gale de Marte, el cual tiene m√°s de 3.800 millones de a√Īos de haberse formado. El boro es un elemento qu√≠mico que puede catalizar la formaci√≥n de ARN (√°cido ribonucleico), algo que se encuentra en todas las c√©lulas vivientes, cuando se disuelve en agua. Este boro fue descubierto en las vetas minerales de sulfato de calcio que sugieren la presencia de agua subterr√°nea en el planeta, por lo que el equipo cree que podr√≠a significar que al menos parte del agua en el cr√°ter Gale posee condiciones favorables para la formaci√≥n de vida. El hallazgo ha sido publicado en el Geophysical Research Letters.

‚ÄúDebido a que los boratos pueden jugar un papel importante en la creaci√≥n del ARN, uno de los componentes b√°sicos de la vida, encontrar boro en Marte plantea la posibilidad de que haya existido vida en el planeta en alg√ļn momento‚ÄĚ, coment√≥ Patrick Gasda, investigador del laboratorio nacional de Los √Ālamos en Nuevo M√©xico, Estados Unidos, y autor principal del estudio. ‚ÄúLos boratos pueden ser un puente para que una mol√©cula org√°nica simple se convierta en ARN (y sin ARN, no hay vida). La presencia del boro nos dice que estas reacciones qu√≠micas podr√≠an haber sucedido en el pasado‚ÄĚ.

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Con suerte, el rover que la NASA pondr√° en Marte en el a√Īo 2020 ser√° capaz de responder las muchas preguntas que tenemos acerca de la vida ancestral en Marte. Seg√ļn el laboratorio nacional de Los √Ālamos, este rover estar√° equipado con una ‚Äúsuperc√°mara‚ÄĚ que puede ‚Äúbuscar se√Īales de vida pasada‚ÄĚ en el planeta rojo. Crucemos los dedos deseando que encontremos algo, la humanidad necesita una victoria en este momento. [Geophysical Research Letters]