Durante los últimos meses, un pequeño misterio ha tenido en vilo a entomólogos, investigadores y a media Internet. ¿Qué causa las extrañas estructuras en forma de fortaleza encontradas en la zona amazónica de Perú? Troy Alexander, parte de la Rainforest Expedition, las fotografió este verano y desde entonces nos preguntábamos sobre su función y procedencia. Ahora ya lo sabemos.

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Lo primero, para hacerse una idea del tamaño de estas estructuras, lo mejor es esta foto:

Foto: Ariel Zambelich/WIRED

Son realmente diminutas pero, vistas de cerca, fascinantes:

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Foto: Troy Alexander

Tras casi seis meses de trabajo, una nueva expedición de investigadores, liderada por Phil Torres, ha descubierto por fin el responsable detrás de estas formaciones: una araña. Se especulaba que podría ser un arácnido, pero no se sabía de qué tipo ni qué función tenían estas estructuras. La revista Wired acompañó a los integrantes de la expedición a la profundidad de la selva amazónica en Perú, y el resultado es sorprendente.

"La mitad de las estructuras se construyeron sobre árboles del género Cecropia. Otras estaban sobre ramas de bambú, otras en hojas y la mayoría juntas, en grupos de entre dos y seis formaciones una cerca de la otra", explica Nadia Drake.

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El equipo de entomólogos observó durante días las estructuras y lograron captar a diminutas larvas de araña emergiendo de cada una de las torres individuales. Es decir, una araña por cada torre, lo que no deja de ser una increíble y elaborada construcción para proteger a las crías. De momento, se desconoce la especie de araña que construye estas formaciones, pero al menos ya se sabe qué las crea y lo más curioso: cada estructura vertical alberga una única larva.

Una de las larvas de araña emerge de la estructura. Foto: Jeff Cremer/PeruNature.com via WIRED

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Puedes ver el resto de imágenes de la expedición aquí, son realmente interesantes. [vía Wired]

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