Imagen: Dinghua Yang - Jun Liu.

Un grupo de paleont√≥logos ha descubierto el f√≥sil de un reptil que vivi√≥ hace m√°s de 245 millones de a√Īos. En su abdomen encontraron el embri√≥n de una de sus cr√≠as, lo que les permiti√≥ determinar que este es el primer reptil prehist√≥rico que no pon√≠a huevos sino que par√≠a como si fuera un mam√≠fero.

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El nombre de esta especie es Dinocephalosaurus y hasta ahora los expertos y bi√≥logos cre√≠an que pon√≠a huevos como cualquier otro reptil. Sin embargo, al desenterrar el f√≥sil en China se encontraron con un animal peque√Īo en su interior. Lo primero que pensaron era que se trataba de lo √ļltimo que comi√≥ antes de morir.

El Dinocephalosaurus consumía en su mayoría peces que absorbía al abrir la boca y succionar agua, lo que traía consigo a muchas otras criaturas marinas que pasaban a formar parte de su comida. No obstante, gracias a la la posición en la que se encontraba el animal en su interior, descubrieron que era un embrión y no una presa digerida.

Imagen: David Peters

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El animal en el interior del Dinocephalosaurus se encontraba en la típica posición que tiene un feto en el abdomen de su madre, mientras que en el interior del fósil también encontraron un pez digerido en otra posición. Los científicos aseguran que esto indica que era un embrión del animal y, al no haber encontrado restos de cáscara de huevo, descartan la posibilidad de que se haya comido un huevo completo de otra especie.

Este reptil medía más de 4 metros de largo, incluyendo su largo cuello de casi 2 metros. Su especie pertenece al mismo grupo que los dinosaurios, las aves y cocodrilos modernos, por lo que la comunidad científica creía hasta ahora que se reproducían poniendo huevos.

Sin embargo, el hecho de que parieran como lo hacen los mamíferos fue una ventaja evolutiva para la especie, debido a que su cuello era tan largo que el acercarse a la orilla y enterrar sus huevos en la arena habría sido muy difícil. Los paleontólogos creen que la especie evolucionó para poder dar a luz en el agua, y esto los tiene sorprendidos. [Nature vía Motherboard / Verge]

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