Voltaire, Alejandro Dumas y hasta Leonardo DiCaprio jugaron a adivinar la identidad del prisionero más enigmático de todos los tiempos. Pero ninguno acertó. 350 años después de que el Hombre de la Máscara de Hierro fuera arrestado, un historiador estadounidense asegura haber resuelto el misterio.

Paul Sonnino, profesor de historia en la Universidad de California, repasa en su libro The Search for the Man in the Iron Mask las cerca de tres décadas de pesquisas que lo llevaron a descubrir la identidad del preso. Con un estilo detectivesco que denomina “empirismo radical”, Sonnino guía al lector a través de una abrumadora cantidad de correspondencia y registros oficiales que fueron la clave de su investigación, además de sus propios altibajos durante el proceso.

Los historiadores más serios descartaron hace mucho tiempo la leyenda popularizada por Voltaire y Dumas de que [el Hombre de la Máscara de Hierro] era el hermano gemelo de Luis XIV. Estaban más o menos de acuerdo en que su nombre era Eustache Dauger, que sólo de vez en cuando llevaba la máscara y que cuando lo hacía usaba una máscara de terciopelo, no de hierro”, explica el historiador. “También estaban bastante convencidos de que era un ayudante de cámara. Lo que no pudieron averiguar es de quién era ayudante y por qué posible razón fue retenido bajo unas estrictas medidas de seguridad durante más de treinta años”.

Eustache Dauger —concluye Paul Sonnino en su libro— fue el ayudante de cámara del tesorero del cardenal Mazarino. Mazarino había sido el primer ministro de Francia durante la niñez y la juventud de Luis XIV, y había amasado una inmensa fortuna durante su mandato. Parte de ese dinero lo consiguió estafando a los anteriores reyes de Inglaterra. Luis XIV también intentó timar a su hijo, rey actual de Inglaterra, para que se uniera a él en una guerra.

Sonnino cree que Dauger se fue de la lengua en el momento equivocado. Lo arrestaron en 1669 o 1670 y le advirtieron que si revelaba su verdadera identidad lo matarían de inmediato. Pasó por varias celdas entre la Bastilla y Pinerolo. Así nació la leyenda del prisionero número 64389000: el Hombre de la Máscara de Hierro —que en realidad era de terciopelo. [LiveScience vía UC Santa Barbara]


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