Un grupo de investigadores brit√°nicos ha dado con la respuesta cient√≠fica a uno de los fen√≥menos m√°s curiosos que a veces vemos surcar el cielo: bandadas de p√°jaros en formaci√≥n en V. ¬ŅPor qu√© en esa forma en concreto y no otra? La conclusi√≥n a la que han llegado se resume en dos palabras: aerodin√°mica y eficiencia. Se sab√≠a que era as√≠, pero ahora lo han probado cient√≠ficamente. Un hallazgo que se podr√≠a aplicar al dise√Īo de drones.

Investigadores del Royal Veterinary College de Londres equiparon decenas de pájaros con cuantificadores capaces de medir su velocidad, posición y ritmo de movimiento de las alas. El análisis de los datos ha revelado que colocándose uno detrás de otro en forma de V logran mayor impulso por la protección que les ofrece el pájaro justo delante. El estudio, publicado ahora en Nature, ha demostrado también que las bandadas acompasan su aleteo para lograr una mayor velocidad y ahorrar energía.

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An√°lisis previos hab√≠an se√Īalado que estas formaciones se realizaban sobre todo para ahorrar energ√≠a: el ritmo card√≠aco de los p√°jaros disminu√≠a al volar en formaci√≥n en V. Pero este nuevo estudio, m√°s detallado, revela que tambi√©n es una cuesti√≥n de aerodin√°mica y velocidad. Con esta formaci√≥n logran que el aire fluya m√°s r√°pido por encima de las alas que por debajo. Eso crea mayor presi√≥n por la zona inferior, lo que ayuda a mantener la posici√≥n de los p√°jaros en el aire, genera impulso y facilita el vuelo.

Si a eso se a√Īade que los p√°jaros en bandada en este tipo de formaci√≥n en V tienden a acompasar su aleteo, el resultado es una perfecta m√°quina de vuelo, ideal para realizar largos trayectos migratorios.

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Parte del objetivo del proyecto es crear un sistema de microluces que ayude a ciertas especies de aves como el Ibis eremita a regresar a Europa. Guiando a estas aves con un sistema de microluces y entendiendo mejor sus hábitos de vuelo, los investigadores creen que podrían repoblar esta especie en Europa, casi eliminada por la caza.

El estudio, de paso, podría servir para el desarrollo de ciertas tecnologías, como los drones. Los fabricantes de estos aparatos están precisamente analizando cómo se podrían desplegar flotas de drones en formación en V para ahorrar energía y mejorar la aerodinámica en vuelo. [Royal Veterinary College vía BBC]

Foto 1: zizar/Shutterstock - Foto 2: Mark Unsöld/Royal Veterinary College

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