Se llama ilusi√≥n del habla a canci√≥n, y aunque se conoce desde los a√Īos 60, la ciencia no comenz√≥ a estudiarla hasta bien entrados los a√Īos 90. Ahora, un equipo de expertos en habla ha descubierto por qu√© funciona, y por qu√© el cerebro interpreta la repetici√≥n machacona de palabras como m√ļsica.

La ilusi√≥n del habla a canci√≥n (ten√©is un ejemplo perfecto en el v√≠deo abajo) fue oficialmente categorizada como ilusi√≥n auditiva por la psic√≥loga de la Universidad de San Diego Diana Deustch en 1995. Desde entonces se ha comprobado que funciona en cualquier idioma, desde el ingl√©s al alem√°n, el espa√Īol o el chino mandar√≠n.

M√°s adelante hemos descubierto que el cerebro procesa el lenguaje y la m√ļsica en regiones diferentes, pero ning√ļn estudio hasta ahora hab√≠a logrado explicar por qu√© funciona esta ilusi√≥n que hace que ciertos sonidos muy basados en el ritmo y la repetici√≥n hagan estragos en las listas de √©xitos de la radio.

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Lo que el profesor Michael Vitevitch y sus colegas de la Universidad de Kansas han descubierto es que la ilusi√≥n del habla a la canci√≥n la causa una especie de fatiga cerebral en el sistema de interpretaci√≥n del lenguaje. De acuerdo con la teor√≠a de estructura de nodos, el cerebro interpreta el lenguaje analizando simult√°neamente dos tipos diferentes de patrones o nodos: s√≠labas y palabras completas. ¬ŅQu√© pasa si uno de estos mecanismos se cansa? Vitevitch explica:

En el cerebro tenemos detectores de palabras y detectores de s√≠labas y, como ocurre con muchas cosas en la vida, a medida que los usas se van desgastando. Sucede un poco como con los m√ļsculos. Cuando los usas, se cansan.

Al igual que con los m√ļsculos, tenemos un tipo de m√ļsculo dise√Īado para esfuerzos cortos, y otro para esfuerzos de resistencia, como correr un marat√≥n. En este caso, los nodos de las palabras son como m√ļsculos de esfuerzo corto y los nodos de s√≠labas son como m√ļsculos de resistencia.

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Para probar su hipótesis, Vitevitch y su equipo trabajaron con más de 30 voluntarios a los que sometieron a una batería de pruebas de audición. Para eliminar cualquier musicalidad atribuible a la entonación, los investigadores emplearon palabras pronunciadas de manera independiente y sin sentido unitario como frase.

Monjamonjamonjamonjamon... Un cl√°sico de nuestro tiempo.

Cuando una secuencia de palabras se repite demasiado, los nodos que reconocen las palabras se cansan, pero los que reconocen las s√≠labas siguen funcionando. Eso hace que el cerebro comience a procesar los sonidos de manera r√≠tmica, como si fueran m√ļsica. El estudio no es de los que salvan vidas precisamente, pero arroja nueva luz sobre c√≥mo funciona el cerebro y da para incontables horas de debate sobre si ciertos estilos musicales son m√ļsica o simplemente una ilusi√≥n auditiva producida por el cansancio de nuestro cerebro. [PLoS ONE v√≠a Phys.org]