Image: El barco enterrado (NIKU)

Utilizando un radar que penetra en el suelo, los arqueólogos de Noruega descubrieron un antiguo barco vikingo enterrado a solo 50 centímetros debajo de la superficie del campo de un granjero. El barco de 20 metros de largo, enterrado deliberadamente durante un ritual funerario, parece sorprendentemente intacto, y podría contener los restos esqueléticos de un guerrero vikingo de alto rango.

Se llama el barco Jellstad y se descubri√≥ en tierras agr√≠colas en el condado de √ėstfold en el sureste de Noruega. El sitio, conocido como Viksletta, est√° cerca del t√ļmulo Jelle, grande y completamente intacto, que se puede ver desde la concurrida autopista noruega Rv41 118.

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Los arque√≥logos del Instituto Noruego para la Investigaci√≥n del Patrimonio Cultural (NIKU), con la ayuda de especialistas en radares del Instituto Ludwig Boltzmann para la Prospecci√≥n Arqueol√≥gica y Arqueolog√≠a Virtual (LBI ArchPro), detectaron la embarcaci√≥n utilizando un radar m√≥vil que penetra en el suelo. El descubrimiento es significativo porque es solo el cuarto entierro de un barco vikingo descubierto, seg√ļn Knut Paasche, jefe del Departamento de Arqueolog√≠a Digital de NIKU.¬†

Adem√°s del barco, las exploraciones revelaron ocho t√ļmulos funerarios no descubiertos previamente y varias casas. Todos los ocho mont√≠culos hab√≠an sido arados por los agricultores, pero hab√≠a suficiente evidencia debajo de la superficie para que los investigadores los identificaran como tales.

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En un comunicado, Morten Hanisch, del condado en √ėstfold, dijo que los arque√≥logos ‚Äúest√°n seguros de que hay un barco all√≠, pero es dif√≠cil decir cu√°nto se conserva antes de seguir investigando‚ÄĚ.

El equipo a√ļn no ha excavado en el suelo, ya que espera realizar el mayor trabajo posible no invasivo utilizando ‚Äútodos los medios modernos de arqueolog√≠a‚ÄĚ, dijo Paasche. De hecho, las maderas del barco, una vez expuestas a los elementos, comenzar√°n a degradarse inmediatamente. Los esc√°neres de radar muestran que el barco se encuentra en buena condici√≥n. Los investigadores planean realizar m√°s exploraciones del √°rea, pero no han descartado una excavaci√≥n de la nave en alg√ļn momento en el futuro.

El barco est√° descansando a solo 50 cent√≠metros por debajo de la capa superficial del suelo, y tiene alrededor de 20 metros de largo. Las exploraciones preliminares sugieren que la madera de la quilla y el piso de la nave a√ļn est√°n intactas. Si bien los investigadores a√ļn no han fechado este sitio, otros similares en Noruega datan de alrededor del 800 dC.

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Illustration: Representación del barco (NIKU)

Los investigadores dicen que la nave fue enterrada deliberadamente en un t√ļmulo, lo que no es tan extraordinario como podr√≠a parecer. Los barcos eran un aspecto indeleble de la cultura vikinga, utilizados para el transporte, el comercio y la conquista en el norte de Europa hasta hace aproximadamente 1.000 a√Īos. Los barcos eran preciosos y considerados s√≠mbolos de riqueza y estatus. Los arque√≥logos han encontrado antes otros enterrados, algunos incluso con cuerpos. En 2011, por ejemplo, los arque√≥logos en Escocia descubrieron un bote de 5 metros con un guerrero dentro, junto con su escudo, espada, lanza y otros art√≠culos.

Este barco reci√©n descubierto puede haber sido parte de un cementerio, que fue ‚Äúclaramente dise√Īado para mostrar poder e influencia‚ÄĚ, dijo el arque√≥logo y l√≠der del proyecto Lars Gustavsen en un comunicado. Existe una posibilidad muy real de que el barco Jellstad contenga los restos de un vikingo de alto rango, pero eso a√ļn debe probarse. No est√° claro de inmediato si el radar de penetraci√≥n en el suelo podr√≠a detectar rastros de un cuerpo o cuerpos; para eso, pueden ser necesarias varias excavaciones en el suelo.

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Los investigadores también descubrieron cinco casas o salas, algunas de las cuales eran bastante grandes. Los científicos dijeron que el sitio recuerda a otro espacio vikingo: Borre en el Condado de Vestfold, en el lado opuesto al Oslofjord.

Estos hallazgos son todos muy preliminares, y los investigadores se est√°n preparando para la siguiente etapa del proyecto, que incluir√° exploraciones m√°s exhaustivas del sitio de Viksletta¬†utilizando m√©todos geof√≠sicos no invasivos adicionales. El descubrimiento de esta antigua nave es tremendamente emocionante, pero lo mejor a√ļn est√° por venir. [Norwegian Institute for Cultural Heritage Research]