Foto: Tim.Reckmann / Wikimedia Commons

La Viagra ha cambiado para bien las vidas de miles de hombres con problemas de disfunci√≥n er√©ctil, pero su utilidad podr√≠a ir mucho m√°s all√°. Un nuevo estudio realizado en ratones apunta a que la droga en la que se basa la viagra, el sildenafil, es efectivo contra un tipo de c√°ncer muy com√ļn: el colorrectal.

Investigadores de la Universidad de Augusta han descubierto que una peque√Īa dosis de sildenafil suministrada en el agua a ratones reduce de manera espectacular el riesgo de padecer c√°ncer colorrectal. De hecho, la droga reduce a la mitad la formaci√≥n de p√≥lipos que luego pueden degenerar en tumores malignos. La viagra impide la proliferaci√≥n de estos p√≥lipos inhibiendo la reproducci√≥n de su tejido a nivel celular.

El bioquímico Darren D. Browning y su equipo estaban probando con otra principio activo, el linaclotide, cuando reparararon en el sildenafil. El linaclotide es incluso más efectivo que la Viagra para inhibir el crecimiento de tumores colorrectales pero tiene un desagradable efecto secundario: provoca una diarrea feroz.

Por supuesto, a√ļn es pronto para saber si la Viagra ser√° igual de efectiva en seres humanos como lo es en ratones, pero Browning cree que tiene muchas posibilidades de funcionar y una gran ventaja: su uso en humanos ya se ha probado y es seguro. El autor del estudio explica que el siguiente paso ser√≠a proporionar peque√Īas dosis del compuesto a pacientes con un historial clinico o familiar que los ponga en una situaci√≥n e alto riesgo de padecer este tipo de tumor.

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El c√°ncer colorrectal es el tercer carcinoma maligno m√°s extendido en el mundo. Cada a√Īo se detecta alrededor de un mill√≥n de nuevos casos. Solo en Estados Unidos, provoca m√°s de 50.000 muertes al a√Īo. [Cancer Prevention Research v√≠a Science Alert]