En 2015, un prospector de minas que examinaba el río Uakit, en Rusia, encontró un fragmento de mineral y lo mandó analizar creyendo que podía ser oro. Para el prospector fue una decepción, pero los geólogos habían dado con un premio gordo: la roca era un meteorito y parte de su composición era desconocida.

Los investigadores de la Academia Rusa de Ciencias han necesitado varios a√Īos para determinar la composici√≥n del meteorito de Uakit al 100%, pero sus resultados por fin se han hecho p√ļblicos en el encuentro anual de la Sociedad de Meteoritos de Mosc√ļ. El 98% de la piedra est√° compuesta de camacita, una aleaci√≥n de hierro y n√≠quel que solo se encuentra en meteoritos.

Una muestra típica de camacita proveniente de los meteoritos de Nantán caídos en China en 1516.
Photo: Rob Lavinsky / iRocks.com

La parte más interesante estaba en el otro 2%. Entre varios minerales también típicos de los meteoritos metálicos, los geólogos han encontrado un mineral completamente desconocido al que han bautizado como Uakita.

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Las part√≠culas del mineral son tan peque√Īas (apenas cinco micr√≥metros o 25 veces m√°s peque√Īo que un grano de arena) que los investigadores no han podido determinar todas sus propiedades f√≠sicas. Lo que s√≠ saben es que es extremadamente duro, lo que sugiere que solo ha podido formarse bajo condiciones extremas de calor y presi√≥n.

La composici√≥n qu√≠mica de la Uakita recuerda a la de una categor√≠a de minerales llamados monon√≠tratos por contar con un solo √°tomo de nitr√≥geno en su estructura molecular. Los monon√≠tratos se suelen usar como abrasivos ya que est√°n todos en una escala de dureza pr√≥xima a la del diamante, aunque ninguno la supera. En el caso de la uakita, su dureza se asemeja a la del nitrato de vanadio. Lo m√°s parecido que existe en la Tierra es un material sint√©tico conocido como nitrato de boro. Las invstigaciones para determinar todas las propiedades f√≠sicas de esta nueva piedra a√ļn contin√ļan. [v√≠a Live Science]