Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

El templo de Angkor Wat, en Camboya, es el monumento religioso más grande del mundo. Lo construyó el imperio jemer en el siglo XII en lo que hoy es Camboya. Ahora, un grupo de arqueólogos australianos han descubierto que Angkor Wat no está solo. Hay mucho más oculto en la densa selva que lo rodea.

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El templo de Angkor Wat, en la actualidad. Foto: Wikimedia Commons.

Buscar en los alrededores de uno de los yacimientos arqueol√≥gicos m√°s importantes del planeta parece una obviedad, pero en la pr√°ctica no es tan f√°cil. Las selvas tropicales de Camboya son tan densas que un equipo de exploradores puede pasar al lado de unas ruinas y no verlas. Al final, ha sido la tecnolog√≠a la que ha hecho posible un descubrimiento que ya se perfila como el m√°s importante del a√Īo.

Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

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La t√©cnica empleada por el doctor Damian Evans y su equipo no es nueva, pero s√≠ muy efectiva. Consiste en sobrevolar el terreno en un helic√≥ptero equipado con un sistema l√°ser y LIDAR que escanea el terreno ignorando la densa cubierta de vegetaci√≥n. La √ļltima campa√Īa de examen de la zona mediante este m√©todo ha reveleado un vasto complejo de ciudades de entre 900 y 1.400 a√Īos de antig√ľedad que no se conoc√≠an. Entre ellas hay una que rivaliza en tama√Īo con la actual capital de Camboya, Nom Pem, en la que viven 2 millones de habitantes.

Foto: Damian Evans / Cambodian Archaeological Lidar Initiative

La ciudad est√° construida alrededor de un templo y estaba conectada a Angkor Wat con caminos que el tiempo ha borrado hace siglos. De hecho, la nueva ciudad es el centro de una compleja red de antiguas carreteras, templos, v√≠as de agua (una t√©cnica que se cre√≠a posterior) y minas de hierro. El LIDAR ha mostrado tambi√©n figuras geom√©tricas a√ļn sin explicaci√≥n. Los investigadores creen que se trata de jardines.

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El descubrimiento no solo va a mantener a los arque√≥logos ocupados durante a√Īos. Tambi√©n es clave para entender el destino del imperio jemer, cuya decadencia en el siglo XV a√ļn no est√° completamente explicada. La nueva ciudad y sus poblaciones cercanas confirman que los jemeres formaron probablemente el imperio m√°s grande e importante del mundo en la edad media. [Cambodian Archaeological Lidar Initiative v√≠a The Guardian]


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