Es algo que hasta ahora solo se hab√≠a podido predecir con modelos matem√°ticos y simulaciones (como la de arriba), pero nunca se hab√≠a captado. Astr√≥nomos han detectado ahora por primera vez se√Īales de lo que parecen ser dos agujeros negros supermasivos a punto de fusionarse. "A punto" en t√©rminos espaciales, claro.

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Astr√≥nomos del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y del California Institute of Technology han detectado por primera vez una inusual y continua se√Īal de luz procedente de un cu√°sar distante que, en realidad, creen que se trata de la fusi√≥n de dos agujeros negros supermasivos. La fuerte gravedad de un agujero negro supermasivo atrae el gas alrededor del mismo, formando una especie de disco de material brillante llamado disco de acrecimiento. Este proceso resulta en lo que conocemos como cu√°sar, un objeto extremadamente luminoso visible a trav√©s del Universo. Los cient√≠ficos creen que la se√Īal captada de este cu√°sar es la primera conocida de dos agujeros negros supermasivos en proceso de fusi√≥n.

Seg√ļn Daniel Stern, del JPL de la NASA, "hasta ahora los √ļnicos ejemplos conocidos de agujeros negros supermasivos en proceso de fusi√≥n estaban separados por cientos de miles de a√Īos luz. Con estas distancias, llevar√≠a miles de millones de a√Īos presenciar una colisi√≥n. Sin embargo, estos dos agujeros negros est√°n como mucho a unos cientos de a√Īos luz de distancia, y podr√≠an fusionarse en 1 mill√≥n de a√Īos o menos".

La observaci√≥n de este fen√≥meno es importante porque los cu√°sares y los agujeros negros evolucionan a la vez que las propias galaxias y dan pistas sobre qu√© ocurre en este proceso. Es decir, su observaci√≥n podr√≠a ayudar a entender mucho mejor c√≥mo evoluciona el Universo. Eso si la Tierra logra sobrevivir un mill√≥n de a√Īos m√°s.

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¬ŅC√≥mo descubrieron los astr√≥nomos esta se√Īal de luz inusual? Los astr√≥nomos analizaron los datos obtenidos por tres telescopios terrestres entre EE.UU. y Australia, que rastrean continuamente 500 millones de fuentes de luz en el espacio en un 80% del cielo durante la noche. Un procedimiento que no se hab√≠a probado nunca hasta ahora. Nuevos an√°lisis de los datos que capturen los telescopios podr√≠an ayudar a entender mejor el comportamiento de los agujeros negros y qu√© podr√≠a ocurrir cuando se fusionan. De momento habr√° que imaginarlo. [v√≠a NASA]

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