Illustration: Sentient Developments and SETI.

Hay algo ah√≠ fuera en algunas estrellas para lo que a√ļn tenemos explicaci√≥n, algo que hace que su brillo se apague de manera abrupta cada cierto tiempo para recuperar la normalidad d√≠as despu√©s. El caso mas conocido de este misterio es la famosa estrella de Tabby, pero ya no es la √ļnica. Hay un nuevo caso.

Este nueva estrella se llama VVV-WIT-07, y en realidad sabemos de su existencia desde un estudio de 2012 con el telescopio VISTA en Chile. Desde entonces los astrónomos la están estudiando y acaban de reportar sus resultados. El brillo de VVV-WIT-07 sufre oscilaciones muy significativas, pero la causa de esas oscilaciones es un completo misterio.

La ciencia conoce varios supuestos que pueden alterar al brillo de una estrella. A veces se trata de simples nubes de gas que pasan por delante de ella en relación a nuestro punto de vista. Otras veces el brillo sufre cambios cuando un planeta pasa por delante de ella. Esta es, de hecho, la forma en la que solemos detectar exoplanetas. Algunas estrellas simplemente sufren pulsos periódicos en su luminosidad por su propia estructura y composición.

Sin embargo, hay casos que no tienen una explicación clara. Cuando fue descubierta, VVV-WIT-07 redujo su brillo lentamente durante unos 11 días. De repente, el declive se aceleró y en solo 48 días la luz de la estrella se redujo nada menos que un 80%. Poco después recuperó su luminosidad habitual.

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La falta de una respuesta científica a menudo dispara las teorías más fantásticas. La más popular es que el brillo de la estrella se reduce porque alguna civilización alienígena avanzada está construyendo una megaestructura a su alrededor. La ciencia-ficción tiene no pocos ejemplos de este tipo de estructuras como las esferas de Dyson o los sistemas Shkadow, pero nunca se han encontrado evidencias que soporten estos relatos.

Hasta la propia estrella de Tabby ha perdido parte de su brillo figurado para los amantes de las teor√≠as extraterrestres. Los √ļltimos estudios realizados por su descubridora, la astr√≥noma Tabetha Boyajian soportan la teor√≠a de que los cambios de brillo en J1407 se deben a nubes de polvo. Las √ļltimas observaciones indican que las alteraciones en el brillo suceden en diferentes longitudes de onda, lo que apoya la explicaci√≥n natural de una nube de polvo y gas. Es eso, o los extraterrestres est√°n construyendo las vidrieras de colores m√°s grandes que el universo ha conocido.

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¬ŅTendr√° el brillo de VVV-WIT-07 la misma explicaci√≥n que el de la estrella de Tabby? De momento la nube de gas es una posibilidad, pero el planeta con anillos no, porque un descenso del 80% en la luminosidad es excesivo para cualquier planeta. Tendr√≠a que ser demasiado grande. Al final lo √ļnico claro es que apenas conocemos un rinconcito del universo y que hay muchas formaciones estelares y planetarias que nunca hemos visto. Tampoco hemos visto megaestructuras alien√≠genas. Eso es lo bonito de la astronom√≠a. [Monthly Notices of the Royal Astronomical Society¬†v√≠a Science Alert]