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EE.UU. cambia la edad legal para fumar y vapear a 21 años

EE.UU. eleva la edad legal para comprar cigarrillos tradicionales y cigarrillos electrónicos en el país de 18 a 21 años.
Foto: Stephanie Keith (Getty)

La agencia para la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos ha elevado la edad legal para fumar de 18 a 21 años. La medida es la culminación de una campaña con apoyo de ambos partidos políticos en el país cuyo objetivo era frenar el uso de productos de tabaco, particularmente los cigarrillos electrónicos, entre los jóvenes debido a las grandes preocupaciones sobre los efectos que puede tener el vapeo en la salud.

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Una nueva declaración en la web de la FDA dice lo siguiente:

“El 20 de diciembre de 2019, el presidente firmó legislación para modificar la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, y elevar la edad legal para la venta de productos de tabaco de 18 a 21 años. Ahora es ilegal que un comerciante le venda cualquier producto de tabaco, entre los cuales están los cigarrillos, puros o cigarrillos electrónicos, a cualquiera menor de 21 años”.

La FDA implementó la revisión el mismo día que el presidente Donald Trump firmó la ley aprobando la nueva edad legal la semana pasada. La ley formaba parte del paquete de gasto público de 1.400 billones de fin de año aprobado por el Congreso estadounidense a principios de este mes. La agencia federal tiene planeado publicar detalles adicionales sobre la implementación de esta nueva política en cuanto estén disponibles.

La nueva edad mínima se ha establecido como respuesta a la popularidad de los productos de tabaco entre adolescentes que ha surgido en los últimos cinco años, específicamente los cigarrillos electrónicos. La Encuesta Nacional Sobre el Uso de Tabaco por los Adolescentes de 2019 encontró que más de cinco millones de adolescentes actualmente utilizan un cigarrillo electrónico y que un millón vapean de forma diaria.

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De acuerdo con el informe, aunque el uso de los cigarrillos sigue disminuyendo, un 27,5% de estudiantes de instituto utilizan los cigarrillos electrónicos en comparación con un 20% en 2018. Investigadores encontraron que Juul, una empresa infame para los profesionales de salud pública, fue la marca más utilizada entre los jóvenes. Expertos de salud pública a menudo han argumentado que la empresa de cigarrillos electrónicos dirige su publicidad específicamente a adolescentes. Las acusaciones han conducido a investigaciones a nivel estatal y federal, así como varias demandas.

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Por su parte, Juul, junto con otras grandes empresas de tabaco, públicamente declaró su apoyo por la nueva edad mínima, probablemente para evitar otras regulaciones potencialmente restrictivas y evitar que sus productos se prohíban de forma definitiva. También lo ha hecho porque proponer que adolescentes — un grupo demográfico que la mayoría de investigadores considera que tiene un alto riesgo de desarrollar una adicción a la nicotina — deberían poder vapear es básicamente suicidio cuando se trata de relaciones públicas.

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El Senador Tim Kaine, que introdujo el proyecto de ley con el Líder de la Mayoría del Senado Mitch McConnell en mayo, afirmó que la aprobación del Senado de esta nueva edad mínima a principios de mes era “uno de muchos pasos que deberíamos tomar para tratar con la epidemia de cigarrillos electrónicos que afecta cada rincón de [Estados Unidos]”.

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