Animación: Universidad de Stanford y SLAC

Científicos de la Universidad de Stanford y del Departamento de energía acaban de lograr fabricar un cable eléctrico tan fino que solo tiene tres átomos de grosor. Está formado por unas partículas de diamante que además se ensamblan entre ellas en alrededor de media hora.

No es la primera vez que vemos materiales que se ensamblan autom√°ticamente, pero s√≠ la primera que lo hacen para formar una estructura con posibilidades comerciales reales. Las mol√©culas que se unen para formar las fibras tienen un n√ļcleo semiconductor de sulfuro de cobre rodeado de unos diminutos diamantes que sus creadores llaman diamantoides y que act√ļan como aislante.

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La técnica para crearlos se aprovecha de las denominadas fuerzas de van der Waals, que en este caso hacen que las moléculas de diamante se atraigan entre sí para formar cristales más grandes, solo que en esta ocasión se unen por la parte de los átomos de sulfuro de cobre formando una diminuta tubería.

‚ÄúEl proceso es simple‚ÄĚ, explica uno de los autores del estudio. ‚ÄúTan solo hay que depositar los ingredientes juntos en una soluci√≥n y los resultados se obtienen en alrededor de media hora. Es casi como si los diamantoides supieran d√≥nde tienen que ir.‚ÄĚ

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El cable que forman estas part√≠culas de diamante es perfecto para aplicaciones electr√≥nicas, tanto a la hora de transmitir corriente el√©ctrica como para mover fotones en un sistema de transmisi√≥n √≥ptica. Adem√°s, el equipo de Stanford ha comprobado que los diamantoides son aptos para unir mol√©culas de otros materiales como cadmio, zinc o hierro. Sus aplicaciones son muy variadas. Pueden servir para crear LEDs de unos pocos √°tomos y hasta peque√Īos generadores piezoel√©ctricos. [v√≠a Phys.org]