Las c√≠cadas son unas plantas parecidas a las palmeras que plagaron¬†la Tierra hace unos 280 millones de a√Īos, cuando los continentes aun estaban condensados en una gran masa de tierra llamada Pangea. Por aquel entonces, el planeta atravesaba una fase de calentamiento global debido al aumento de los niveles de di√≥xido de carbono provocado por varios procesos naturales, lo que hizo que las c√≠cadas florecieran por todo el mundo.

Todavía crecen por todo el mundo, pero solo se reproducen en climas muy cálidos. Ahora, el cambio climático inducido por el hombre está trayendo de vuelta el florecimiento de las cícadas en partes del mundo que no han visto algo así en muchos milenios.

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El Jard√≠n Bot√°nico de Ventnor en Inglaterra anunci√≥¬†la aparici√≥n de conos de c√≠cadas hembra y macho a principios de este mes. Esta es la primera vez que el jard√≠n registra la aparici√≥n un cono femenino. Un cono masculino brot√≥ hace siete a√Īos, pero nunca hab√≠an florecido al mismo tiempo en Reino Unido desde que hay humanos capaces de registrar el momento. Y creen que el cambio clim√°tico tiene la explicaci√≥n.

‚ÄúPara nosotros, son las plantas advirti√©ndonos del cambio clim√°tico‚ÄĚ, dijo a nuestros compa√Īeros de Earther John Curtis, director del Jard√≠n Bot√°nico de Ventnor. ‚ÄúPara que una planta trate de reproducirse, las condiciones tienen que ser las correctas. Y eso no es solo que un d√≠a haga calor. Esto es una deriva clim√°tica de m√°s de un a√Īo, un ciclo de crecimiento completo‚ÄĚ.

Hace unos 60 millones de a√Īos, esto no era un problema. Hoy, la gente puede encontrar estos conos en el exterior de alg√ļn templo budista en Nepal, ¬Ņpero en Reino Unido? De ninguna manera. Curtis caracteriz√≥ este evento de ‚Äúextraordinario‚ÄĚ.

Estos conos que están creciendo allí indican que la crisis climática puede estar afectando a plantas muy antiguas. Curtis cree que esto es el resultado del aumento de las temperaturas locales. El pasado julio fue literalmente el mes más caluroso del mundo y se batieron récords en una gran cantidad de ciudades europeas, muchas de ellas en Reino Unido. Todo este calor ha sentado bien a las cícadas.

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‚ÄúLas condiciones deben mejorar para que podamos conseguir que pase en una hembra y un macho a la vez‚ÄĚ, dijo Curtis. ‚ÄúPara nosotros, es solo un s√≠ntoma del cambio clim√°tico. Las plantas nos est√°n hablando y est√°n respondiendo a estas condiciones favorables para ellas‚ÄĚ.

Quién sabe qué será lo próximo en florecer. Por ahora, los botánicos podrán disfrutar de esta maravilla. Los trabajadores del Jardín Botánico de Ventnor piensan polinizar manualmente las plantas para que produzcan algunas semillas en lo que será otro evento para los anales de la historia.