Foto: ALPHA/CERN.

Un equipo de científicos del CERN ha logrado medir el espectro de luz de antimateria por primera vez en la historia y descubrieron que realmente no luce tan diferente de la materia normal. Para lograrlo tuvieron que crear antihidrógeno y dispararle con un láser para producir una línea espectral.

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El hallazgo ha sido publicado en Nature por los miembros del equipo de Alpha, un experimento del CERN que lleva dos décadas buscando observar, estudiar y medir la antimateria.

Para crear el antihidr√≥geno llenaron un tubo de vac√≠o de miles de antielectrones (o positrones) junto a antiprotones para as√≠ crear antihidr√≥geno y despu√©s usar una trampa magn√©tica, la cual mantendr√≠a la existencia de estos anti√°tomos durante el mayor tiempo posible. Esto es bastante dif√≠cil de hacer, incluso cuando hace algunos a√Īos un grupo de cient√≠ficos logr√≥ mantener durante 17 minutos la existencia de 300 √°tomos de antihidr√≥geno.

Imágenes publicadas por el grupo responsable de Alpha en la que se pueden ver los átomos de antihidrógeno entrando en contacto con las trampas magnéticas y después liberando luz.

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El principal prop√≥sito de este experimento era comparar la antimateria con la materia para ver si funcionan igual, o mejor dicho, si obedecen de la misma forma las leyes de la f√≠sica. Seg√ļn anunci√≥ el CERN el resultado del experimento no muestra diferencias entre la l√≠nea espectral del antohidr√≥geno y la del hidr√≥geno.

Las l√≠neas espectrales son, a nivel general, un reflejo mutuo. Seg√ļn coment√≥ Tim Tharp, investigador y profesor de la Universidad de Wisconsin parte de Alpha, a Gizmodo: ‚Äúdurante mucho tiempo se ha cre√≠do que la antimateria es un reflejo exacto de la materia, y por fin estamos recopilando evidencia que demuestra que esto es cierto‚ÄĚ.

Otro aspecto muy importante del logro del CERN es que por fin han descubierto cómo observar y medir antimateria, lo que supone un paso enorme en su estudio y en el futuro podremos conocer mucho más acerca de las antipartículas y sus similitudes (y diferencias) con la materia. [Nature / CERN vía Popular Mechanics]

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