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El coronavirus ha matado ya más de 10.000 visones en Utah

Ilustración para el artículo titulado
Foto: Jen Schlueter/DDP/AFP (Getty Images)

Los humanos no son las únicas criaturas en riesgo de morir de covid-19. En las últimas semanas, el estado de Utah ha estado lidiando con muertes masivas en granjas de visones, y los funcionarios de salud creen que están relacionadas con la pandemia. Los brotes probablemente comenzaron por contacto de los animales con manipuladores humanos infectados.

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Hasta ahora, se cree que cerca de 10,000 visones en Utah han muerto durante los brotes en el lapso de estas dos semanas. Según el Departamento de Agricultura y Alimentos de Utah (UDAF), las muertes se han concentrado en nueve granjas de pieles en el estado. El veterinario de UDAF Dean Taylor explicó a NBC News que estos visones experimentan síntomas respiratorios como dificultad para respirar o secreción nasal y ocular antes de morir. Son síntomas similares a lo que sucede en las personas enfermas de covid-19. Al igual que las personas, los visones más viejos parecen ser más susceptibles a morir por el coronavirus, agregó.

Desde hace meses, los científicos saben que los visones y otros mustélidos como los hurones pueden infectarse con el coronavirus que causa el covid-19 y que pueden contraerlo de humanos infectados. Sin embargo, a diferencia de los gatos, los perros y otros animales que el virus ha infectado a través del contacto humano, las comadrejas parecen ser especialmente vulnerables. Eso ha convertido a estos animales en un modelo muy útil para estudiar el virus fuera de una placa de Petri en el laboratorio, pero también los ha convertido en un blanco fácil para el virus en el mundo real.

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De hecho, los brotes de Utah no son los primeros en afectar las granjas de visones. Brotes anteriores en los Países Bajos y España llevaron a los funcionarios a sacrificar más de 1 millón de visones para evitar que la infección se propagara aún más. Hasta ahora, no se ha sacrificado a ningún visón en Utah como medida de precaución durante estos brotes recientes, aunque las granjas afectadas han decretado cuarentenas. La UDAF también está trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y otras agencias federales para asegurar más equipo de protección personal y capacitación para los agricultores que trabajan con visones en el estado.

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Por muy graves que hayan sido estos brotes para la industria del visón, el peligro para las personas parece ser bajo. Aunque las personas pueden transmitir el virus a los visones y otros animales, se cree que el riesgo de que estos animales propaguen la infección a otras personas susceptibles es muy bajo, según el CDC.

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