Ayer la NASA dio a conocer los resultados de un estudio de cuatro décadas sobre el deshielo en la Antártida y las noticias no pudieron ser peores. La placa occidental de hielo de la Antártida se funde. El proceso ya es irreversible, y culminará con una subida inicial de en torno a 1,2 metros en el nivel del mar. Ahora la NASA ha publicado una imagen animada que demuestra, de un vistazo, sus conclusiones.

El GIF de arriba muestra el cambio en el volumen de hielo entre 2002 y 2014 en una zona muy concreta de la Antártida Occidental, en el Mar de Amundsen. Los cambios no parecen drásticos en la superficie, pero lo realmente grave ocurre bajo el agua.

Como explica la NASA, una de las características principales de la Antártida occidental es que la mayoría de sus placas de hielo están sumergidas bajo el nivel del mar. Además, esta zona en concreto, la del Mar de Amundsen, es considerada desde 1981 como la más vulnerable de toda la placa de hielo occidental. ¿Por qué? Los glaciares de esta región no están "anclados" por obstrucciones a la base del océano, a excepción de unos pocos puntos. Y lo que es peor, la zona recibe una corriente marina constante que trae agua cálida a los cimientos de estos glaciares.

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En definitiva, es, según la NASA, el lugar donde el deshielo irreversible de la Antártida occidental se ha producido con más fuerza, y será el primer conjunto de glaciares en desaparecer.

La región del Mar de Amundsen es solo una pequeña parte de la Antártida Occidental. Si se derritiera solo esa zona, el nivel global del mar ascendería en 1,2 metros. Pero si se derritiera toda la placa de hielo de la Antártida occidental, el nivel del mar subiría 4,8 metros. De una u otra forma, el futuro de las zonas costeras actuales de la Tierra no es nada esperanzador. [vía NASA JPL]

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