M√°scara de Mickey en el 45th Infantry Museum

Principios de 1942, en el contexto de la Segunda Guerra Mundial el gobierno de Estados Unidos vivía atemorizado. Pearl Harbor era demasiado reciente y seguían produciéndose bajas. Había una necesidad de proteger a la población civil ante un posible ataque químico en el país. Disney también lo pensó.

En realidad, nos referimos a un ataque químico. En aquel momento de la historia, Hawai era motivo de especial preocupación para el gobierno estadounidense, de hecho, miles de máscaras de entrenamiento militar fueron enviadas a toda prisa para el uso de la población civil.

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Con un problema a√Īadido: no hab√≠a m√°scaras disponibles para proteger a los ni√Īos, por lo que el Departamento de Hawai utiliz√≥ un dise√Īo fabricado localmente que consist√≠a en una capucha con orejas de conejo.

Justamente un mes despu√©s de los ataques de Pearl Harbor, surg√≠a una extra√Īa alianza de la que saldr√≠a una soluci√≥n para los m√°s peque√Īos. Disney aprobaba la creaci√≥n por parte de Sun Rubber Company de unas m√°scaras protectoras para los ni√Īos. Y s√≠, como vemos en las im√°genes (muchas de ellas de lo m√°s perturbadoras), ser√≠a un dise√Īo de m√°scaras antigas de Mickey Mouse.

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Un chico probando la m√°scara

Este curioso momento de la historia qued√≥ reflejado a trav√©s de la fotograf√≠a. Se hicieron un primer lote de m√°scaras de prueba que deb√≠an pasar una revisi√≥n. De tener √©xito, Disney ten√≠a pensado sacar toda una colecci√≥n de personajes ic√≥nicos, una especie de ‚Äúcl√°sicos‚ÄĚ en su versi√≥n para la guerra qu√≠mica.

Disney presentando el dise√Īo. AP

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¬ŅPor qu√© Disney se prest√≥ a ello? Las m√°scaras fueron dise√Īadas para que los ni√Īos las cargaran y las usaran como parte de un juego. Se pens√≥ que reducir√≠an el miedo asociado con el uso de una m√°scara de gas y, con suerte, mejorar√≠an su tiempo de uso y, por tanto, la supervivencia del peque√Īo.

Finalmente, se fabricaron alrededor de 1.000 máscaras, cada una con ojos de cristal mirando hacia fuera con la cara del famoso ratón conectada a un filtro de aire. Dado que la guerra química nunca llegó a Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, no se usaron.

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Imagen: AP

Como curiosidad, en Inglaterra tambi√©n hab√≠a una versi√≥n que usaba colores rojos y azules brillantes para atraer a los ni√Īos. Se denomin√≥ la ‚Äúm√°scara de gas de Mickey Mouse‚ÄĚ, aunque no ten√≠a nada que ver con el personaje, se supone que era parte del ‚Äújuego‚ÄĚ para que los ni√Īos la usaran.

Actualmente, la mayoría de las máscaras han desaparecido, algunas se pueden encontrar en museos, pero la mayoría fueron distribuidas a altos funcionarios de guerra como recuerdo de un tiempo del pasado. Recordarlo hoy a través de las imágenes resulta igual o más siniestro que en aquella época. [Gasmasklexikon, BBC]