La idea de una simple imagen, idea o sonido que sea capaz de llegar hasta al cerebro y ‚Äúda√Īarlo‚ÄĚ es un concepto que se ha explorado a menudo en el cine y en la ciencia-ficci√≥n. No existe nada que sea literalmente as√≠ en la vida real pero hay algo que se le acerca mucho: el efecto McCollough.

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En 1965, una psicóloga americana llamada Celeste McCollough descubría que, después de mirar durante un tiempo a una rejilla horizontal roja y una rejilla vertical verde (la que encabeza el artículo), al cambiar la mirada a un rejilla horizontal y vertical en color blanco y negro, las líneas horizontales aparecían como verdosas y las verticales como rosadas.

Un poco de historia

El efecto llam√≥ la atenci√≥n en su momento y r√°pidamente se incorpor√≥ a diversos cat√°logos de ilusiones √≥pticas y efectos visuales. Un estudio posterior realizado por Jones y Holding en 1975, sin embargo, le a√Īadi√≥ el asunto una perspectiva mucho m√°s interesante.

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McCollough había estimado originalmente que la duración del efecto podía extenderse incluso una hora después de la inducción del estímulo. Jones y Holding, realizando experimentos donde el tiempo de exposición (el tiempo que se mira a los patrones rojos y verdes) subía hasta los 15 minutos comprobaron que sus efectos podían durar en realidad mucho, mucho más: hasta 3 meses y medio.

Aunque no se conocían los motivos exactos, por primera vez se había conseguido alterar lo que puede considerarse como funcionamiento normal del cerebro, y con él el de un sentido, el de la vista, utilizando una simple imagen.

Por qué ocurre

Tras el nuevo descubrimiento, McCollough comenz√≥ a elaborar una serie de teor√≠as que, con mayor o menor aceptaci√≥n duran hasta hoy. Hasta la actualidad, el efecto contin√ļa sin estar explicado al 100%, aunque hay algunas pistas que nos explican por qu√© se origina y c√≥mo.

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La teor√≠a original, y actualmente m√°s aceptada, es que ocurre por una adaptaci√≥n de ciertas neuronas en la parte baja y monocular (esas neuronas controlan y pertenecen a un solo ojo) del c√≥rtex visual. ‚ÄúEs la que m√°s sentido tiene porque nos tapamos un ojo y lo inducimos en el otro, el efecto aparece y persiste √ļnicamente en el ojo inducido y no en ambos‚ÄĚ explica el oftalm√≥logo Javier G√≥mez ‚Äúeso parece implicar que el efecto se produce, neurol√≥gicamente, en c√©lulas anteriores a la parte superior del c√≥rtex donde aparecen las primeras neuronas binoculares (las que afectan y se encargan de ambos ojos). Partes de esas c√©lulas tambi√©n se encargan de corregir de manera natural las aberraciones crom√°ticas que las ‚Äúlentes‚ÄĚ sofisticadas que son los ojos producen de manera natural. El proceso podr√≠a estar relacionado puesto que que dichos patrones no est√°n presentes en la naturaleza, as√≠ que ante el est√≠mulo se adaptan para intentar corregirlo‚ÄĚ Varios estudios apoyan tambi√©n esta √ļltima teor√≠a.

El efecto en los monitores de tubo de la década de los 80

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Como dato curioso, algunos a√Īos despu√©s de que se descubriese el efecto, los primeros monitores monocromo que utilizaban f√≥sforo para imprimir las letras con ese tono verdinoso caracter√≠stico (el mismo que se utiliza en Matrix) comenzaron a afectar a varias personas con el efecto McCollough. Las consultas oftamol√≥gicas de la √©poca comenzaron a llenarse de personas que explicaban ver tintes rosados entre las letras de un libro, por ejemplo, tras usar un monitor monocromo durante un tiempo prolongado. Fue tambi√©n el comienzo del uso de los m√≠ticos protectores de pantalla para proteger la ojo de la intensidad del f√≥sforo P1 usado.

El ‚Äúant√≠doto‚ÄĚ

Muchos a√Īos despu√©s al descubrimiento del efecto y de la elaboraci√≥n de las teor√≠as, se descubri√≥ un efecto similar llamado el ‚Äúefecto Anti-McCollough‚ÄĚ y que b√°sicamente produce otra alteraci√≥n visual que se superpone encima de la inducci√≥n de McCollough original y parece ‚Äúeliminarla‚ÄĚ aunque en realidad sigue mostrando los mismos tonos algo m√°s p√°lidos, dando la sensaci√≥n de que ha desaparecido. Se consigue creando una configuraci√≥n similar de rejillas en paralelo en las cuales una es acrom√°tica (blanco y negro) y otra en un color determinado (rojo, verde, azul... y negro)

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Al contrario de lo que ocurre con el efecto original este s√≠ afecta a los dos ojos (lo cual tiene l√≥gica a su vez porque se producen en √°reas superiores del c√≥rtex visual y por lo tanto es capaz de ‚Äúsobreescribir‚ÄĚ el est√≠mulo original en las partes inferiores). Dicho de otro modo, no funciona como un ant√≠doto en el sentido estricto, sino que visualmente se superpone al otro con un efecto visual mucho m√°s d√©bil, tanto que parece que ha desaparecido.

Nota: el efecto es relativamente f√°cil de experimentar. Dependiendo del tiempo de inducci√≥n (el tiempo que se contemple la imagen) dura m√°s o menos. A√ļn asumiendo que en internet decir alguien que NO haga algo tiene el mismo efecto que sobre un ni√Īo peque√Īo, y aunque las consecuencias del efecto son completamente inocuas, es aconsejable no mirar la imagen de manera prolongada si no se quiere lidiar con sus efectos.

Bibliografía:

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