Foto: Sgt. Justin Updegraff / AP Images.

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos est√° usando impresoras 3D en el campo de batalla para reparar sus equipos y fabricar piezas al momento, sin necesidad de tener que esperar que se las env√≠en desde alguna base u otro pa√≠s. La tecnolog√≠a de la impresi√≥n 3D se ha convertido as√≠ en una herramienta muy √ļtil para las fuerzas armadas.

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Durante muchos a√Īos se ha hablado de la impresi√≥n 3D como una tecnolog√≠a revolucionaria a nivel de ingenier√≠a y posibilidades. Es cierto que a nivel comercial no ha tenido el √©xito que muchos fabricantes quisieran. En general, la mayor√≠a de personas no tiene una impresora 3D, no conoce a una persona que la tenga y ni siquiera han tenido contacto con una jam√°s.

Sin embargo, a nivel de ingeniería y producción son muchos los usos que se le están dando a estas herramientas tan versátiles. En materia de exploración espacial, por ejemplo, se han fabricado piezas de cohetes con impresoras 3D (que imprimen metal) y se espera que sean una herramienta indispensable para la colonización de la Luna u otro planeta.

El ejército de los Estados Unidos también ha sabido sacarle provecho a estas herramientas. El Teniente Coronel de los Marines Howard Marotto comentó en una entrevista que actualmente cuentan con más de 40 impresoras 3D en diferentes zonas de combate y embarcaciones. La idea es producir piezas necesarias para reparar equipos de inmediato y en el lugar, sin necesidad de tener que esperar días a recibirlas desde alguna base.

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Una impresora 3D en ‚Äúminiatura‚ÄĚ de la compa√Ī√≠a MakerBot.

El oficial de los Marines explica:

“Somos la primera división de las Fuerzas Armadas en enviar impresoras 3D a zonas de combate sin necesidad de ingenieros. Lo que hemos hecho es entrenar y capacitar a Marines para que sepan cómo usarlas

Equipos como nuestros radios cuentan con componentes de pl√°sticos. [Usando impresoras 3D] hemos sido capaces de repararlos, creando partes en apenas horas o, en el peor de los casos, pocos d√≠as. De no ser de este modo tendr√≠amos que esperar mucho tiempo que llegaran las piezas desde los Estados Unidos, incluso semanas, y es por esto que esta tecnolog√≠a es tan atractiva para nosotros.‚ÄĚ

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El oficial también comentó que han impreso partes especiales para reparar morteros y aparatos médicos.

Contar con una fábrica en miniatura que puede crear prácticamente cualquier tipo de pieza es una ventaja enorme a nivel táctico y operacional para los militares. Es el mismo caso de lo que se espera lograr en la exploración espacial mediante la impresión 3D: poder crear piezas, herramientas e incluso hogares completos sin tener que esperar a un cargamento de la Tierra, algo que podría tomar días (en el caso de la Estación Espacial Internacional) o meses (en el caso de Marte). [vía Defense Tech / Business Insider]


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