Imagen: pixabay

¬ŅEres de esas personas que se ponen extremadamente irritables cuando tienen hambre? Te gustar√° saber que, aunque no es ninguna excusa para que te pongas insoportable, lo que te pasa no son imaginaciones tuyas. Pasar hambre empeora el estado de √°nimo.

¬ŅQu√© es lo que pasa exactamente en el cerebro cuando tenemos hambre para que nos pongamos tan irritables? Todo comienza cuando descienden los niveles de glucosa en la sangre. El baj√≥n de az√ļcar hace que se active la producci√≥n de dos hormonas relacionadas con el estr√©s: el cortisol y la adrenalina.

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El cortisol es una hormona que se origina en la gl√°ndula suprarrenal y su funci√≥n principal es aumentar el nivel de az√ļcar en sangre facilitando la s√≠ntesis de gluc√≥geno en el h√≠gado y contrarrestando a la insulina. Tambi√©n contribuye a elevar la presi√≥n arterial, pero no todos sus efectos son buenos. En dosis elevadas durante mucho tiempo contribuye a que nos sintamos m√°s irritables. No en vano se la conoce como la hormona del estr√©s

La segunda hormona cuya producci√≥n se activa cuando bajan los niveles de az√ļcar es la adrenalina, que entre otras cosas activa el sistema nervioso e incrementa nuestra capacidad de reacci√≥n. Adicionalmente se generan neurop√©ptidos que son los responsables de nuestra sensaci√≥n de hambre y del deseo de alimentarnos.

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Imagen: with wind / Flickr

El cóctel hormonal está pensado para que la persona se active y busque comida. Probablemente es un mecanismo similar al que impulsa a otros animales a cazar, pero tiene un probado efecto secundario: incrementa nuestra agresividad y nos hace más susceptibles a reaccionar negativamente a los estímulos.

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Por supuesto, lo que no se ha probado es que las personas que nos ponemos irritables cuando tenemos hambre no podamos evitar comportarnos como idiotas. En otras palabras, si tienes hambre y sabes que eso te hace enfadar presta m√°s atenci√≥n a tu entorno para evitar que las personas que te rodean sean un da√Īo colateral de tus hormonas. Un peque√Īo dulce para aumentar el nivel de az√ļcar hasta que legue la comida tambi√©n ayuda. [v√≠a New Scientist]