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El Hubble nos recuerda que sigue ahí con esta espectacular imagen de dos galaxias espirales

Nada como otra increíble instantánea para recordarnos que este telescopio espacial tiene todavía alegrías que darnos

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Justo cuando comenzamos a olvidarnos del viejo telescopio espacial Hubble, regresa para mostrarnos otro espectacular vistazo del cosmos. ¿Su último trabajo? Mostrarnos dos galaxias espirales a más de mil millones de años luz de la Tierra que parecen estar en plena colisión.

Hay que decir que en realidad no están cerca la una de la otra, pero desde la perspectiva del Hubble sí. Estas dos galaxias se denominan SDSS J115331 y LEDA 2073461, y el Hubble las fotografío como parte del proyecto Galaxy Zoo, un proyecto científico ciudadano dedicado a clasificar las innumerables galaxias del universo observable.

Si quieres ver una versión ampliable de la imagen, haz clic aquí. Alrededor de las galaxias se pueden ver muchas otras fuentes de luz, aunque son otras galaxias principalmente.

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Esta imagen quizás no resulte tan nítida como las recientes imágenes del Telescopio Espacial Webb. El Webb puede ver fuentes de luz más tenues a mejores resoluciones que el Hubble, como por ejemplo, las de esta increíble imagen de campo profundo, que estaba compuesta por 690 imágenes individuales.

No es raro que las galaxias aparezcan superpuestas desde nuestra perspectiva. Un buen ejemplo de esto fue la instantánea de 150 millones de píxeles del Webb que sacó del Quinteto de Stephan, un grupo de cinco galaxias que parecen girar juntas, aunque realmente solo un par de galaxias de este grupo interactúan entre sí.

Pero el Webb también ve una luz diferente a la del Hubble. Las imágenes del Webb, sacadas en longitudes de onda del infrarrojo e infrarrojo cercano, son útiles para ver luz antigua desplazada hacia el rojo. Las imágenes del Hubble, en cambio, son principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

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La larga carrera del Hubble como telescopio espacial ha sufrido algunos baches últimamente. Varias veces en los últimos años, el telescopio se vio obligado a entrar en modo seguro mientras los ingenieros en la Tierra resolvían sus problemas. Pero el telescopio ha conseguido aguantar hasta el momento.

El Webb es considerado ampliamente el sucesor del Hubble, pero como muestra este veterano telescopio con esta nueva imagen, aun no ha sido reemplazado por él. El Hubble tiene una forma única de ver los elementos cósmicos de nuestro universo, y ¿cómo vamos nosotros a rechazar tal regalo para los ojos?