Delicate Arc en Utah. Foto: Palacemusic / Wikipedia

El Arco Delicado (Delicate Arch) es probablemente el arco de piedra natural m√°s famoso de Estados Unidos. La c√©lebre formaci√≥n de Utah hace honor a su nombre. Su integridad preocupa desde hace a√Īos y dio pie a uno de los proyectos de conservaci√≥n m√°s descabellados que se recuerdan.

Todo empez√≥ en 1947, cuando uno de los vigilantes del Parque Nacional de los Arcos, preocupado por la estabilidad del arco, escribi√≥ a su supervisor. Este a su vez escribi√≥ al Director del Servicio de Parques Nacionales de la √©poca. La preocupaci√≥n cristaliz√≥ en un documento llamado ‚ÄúThe Delicate Arch Stabilization Project‚ÄĚ.

Las preocupaciones por el arco eran y son genuinas. Delicate Arch es una formación natural de roca arenisca muy sensible a la erosión. Sus 16 metros de altura se soportan sobre dos columnas y hay una de ellas visiblemente delgada (dos metros en su punto más estrecho). Todo esto no es nuevo, pero los esfuerzos de los técnicos del parque estuvieron, en su día, a punto de arruinar completamente el monumento.

Uno de los responsables actuales del parque ha desenterrado los planes originales para Delicate Arch. Esos planes contemplaban diferentes alternativas para reforzar el arco. Una de ellas, por ejemplo, pasaba por a√Īadir una estructura de hormig√≥n en la columna m√°s d√©bil. La propuesta m√°s inusual era a√ļn peor. Los t√©cnicos del parque propon√≠an recubrir todo el monumento con una capa pl√°stica que protegiera la roca arenisca de la erosi√≥n. Literalmente, quer√≠an plastificar todo el arco.

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Los alrededores del arco. Foto: Diego Delso / Wikipedia

La cosa llegó al punto de que contactaron con varios fabricantes de resinas epoxídicas de alta resistencia para hacer pruebas. Desgraciadamente (o afortunadamente) nunca dieron con una mezcla adecuada. Los recubrimientos con los que probaron se volvían blanquecinos con el paso del tiempo o se desescamaban tras un tiempo a la intemperie.

Finalmente, la direcci√≥n de Parques Naturales archiv√≥ el proyecto de restauraci√≥n. A d√≠a de hoy, no se ha encontrado ninguna soluci√≥n buena para preservar el arco sin destrozar su imagen y la erosi√≥n contin√ļa. En 2008 colaps√≥ un arco cercano tambi√©n por efecto de la erosi√≥n: Wall Arch. Cada a√Īo visitan el Arco Delicado un mill√≥n y medio de personas. [v√≠a Motherboard]